Roland-Garros : Townsend se révèle et sort Cornet

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Roland-Garros : Townsend se révèle et sort Cornet
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RÉVÉLATION - La jeune Américaine, 19 ans, s'est imposée en trois sets contre la n°1 française.

Alizé Cornet avait avoué ne pas connaître son adversaire au deuxième tour de Roland-Garros : l'Américaine Taylor Townsend, 18 ans, qui dispute porte d'Auteuil son premier tournoi du Grand Chelem. Après un peu plus de 2h30' de jeu, elle a appris à la connaître.

Physique atypique, agressivité totale, coup droit magique, longueur de balle impressionnante : la 205e mondiale, gauchère, a marqué les esprits. La perte du deuxième set 6-4 (alors qu'elle a mené 4-1) n'a pas entamé sa confiance. Elle a débuté le troisième set avec deux breaks puis s'est à nouveau contractée, avec quatre balles de match manquées à 5-1 et un retour de Cornet à 4-5. Mais l'Américaine, un peu entamée, a fini par conclure sur son service (6-4, 4-6, 6-4).



Si elle était jusqu'à présent inconnue du grand public, Townsend avait déjà fait ses preuves dans le monde du tennis. La native de Chicago, qui parcourt régulièrement un carnet lors des changements de côté, a en effet remporté l'Open d'Australie chez les juniors en 2012, année qu'elle avait terminé à la première place mondiale chez les jeunes.

Wild-card à Roland-Garros. Elle a été invitée cette année dans le grand tableau à Roland-Garros en raison d'un partenariat entre les Fédérations française et américaine. Pourtant, cela n'a pas toujours été simple avec la "fédé" américaine (USTA), qui a encadré sa progression. Fin 2012, l'USTA avait en effet enjoint la joueuse à perdre du poids sous peine de ne plus financer aucun de ses déplacements. A l'époque, Patrick McEnroe avait déclaré : "notre inquiétude n°1 concerne sa santé à long terme et sa progression en tant que joueuse""

Même si elle peut encore progresser dans plusieurs domaines, ce qu'elle a montré mercredi fut déjà admirable de talent et d'intelligence, et suffisant pour battre la n°1 française. Le jour où les deux sœurs Williams ont été sortis du tournoi, le tennis féminin américain s'est découvert un nouveau joyau.

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