Simon vient à bout de Mahut

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Simon vient à bout de Mahut
Gilles Simon s'est qualifié vendredi pour les huitièmes de finale de Roland-Garros.@ Patrick Kovarik/AFP
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MARATHON - Le n°1 français a remporté un combat de près de quatre heures contre son compatriote sur le court Suzanne-Lenglen.

ROLAND-GARROS

Entre Gilles Simon, adepte des combats au long cours, et Nicolas Mahut, auteur avec John Isner du match le plus long de l'histoire du tennis, on se doutait que ce match du troisième tour n'allait pas durer une heure et demie. Il a en fait duré près de quatre heures. Le n°1 tricolore l'a emporté en cinq manches (6-2, 6-7[6], 6-7[6], 6-3, 6-1) après avoir perdu deux manches au jeu décisif. "Il a fait un super match, j'ai eu un bon début mais dès que je me suis crispé, il m'est rentré dedans", a confié Simon au micro. "J'ai eu beaucoup de mal à le contrer. Si je joue trop doucement, c'est vrai qu'il devient très pénible..."

Wawrinka-Simon en huitièmes de finale. Mahut, 116e au classement ATP et bénéficiaire d'une invitation sur ce Roland-Garros, a en effet un jeu d'attaquant, atypique sur terre battue. Vendredi, il est monté 104 fois au filet, pour 49% de réussite seulement. "Je crois que j'ai tout donné", a confié le serveur-volleyeur au micro de France Télévisions. "Je quitte le tournoi sur un Suzanne-Lenglen plein et debout pour moi. Faut aussi profiter de ça, je garderai de bons souvenirs."

C'était la deuxième fois seulement en 13 participations au tableau final que Mahut atteignait le troisième tour. Pour Simon, ce sera en revanche le troisième huitième de finale, son plus haut stade atteint porte d'Auteuil. Il fera face dimanche à un défi d'envergure puisqu'il affrontera le Suisse Stanislas Wawrinka, tête de série n°8 et bourreau des Français lors de la dernière finale de Coupe Davis.

Les principaux résultats de vendredi : 

HOMMES 

Jo-Wilfried Tsonga (FRA/n°14) bat Pablo Andújar (ESP) 7-6, 6-4, 6-3
Tomás Berdych (CZE/n°4) bat Benoît Paire (FRA) 6-1, 6-7, 6-3, 6-4
Gilles Simon (FRA/n°12) bat Nicolas Mahut (FRA) 6-2, 6-7, 6-7, 6-3, 6-1
Gaël Monfils (FRA/n°13) bat Pablo Cuevas (URU) 4-6, 7-6, 3-6, 6-4, 6-3
Roger Federer (SUI/n°2) bat Damir Dzumhur (BIH) 6-4, 6-3, 6-2
Stan Wawrinka (SUI/n°8) bat Steve Johnson (USA) 6-4, 6-3, 6-2

FEMMES

Maria Sharapova (RUS/n°2) bat Samantha Stosur (AUS/n°26) 6-3, 6-4
Alizé Cornet (FRA/n°29) bat Mirjana Lucic-Baroni (CRO) 4-6, 6-3, 7-5
Ana Ivanovic (SRB/n°7) bat Donna Vekic (CRO) 6-0, 6-3
Ekaterina Makarova (RUS/n°9) bat Elena Vesnina (RUS) 6-2, 6-4
Elina Svitolina (UKR/n°19) bat Annika Beck (GER) 6-3, 2-6, 6-4