Roland-Garros : Juan Martin Del Potro rejoint Rafael Nadal en demi-finales en battant Cilic

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Roland-Garros : Juan Martin Del Potro rejoint Rafael Nadal en demi-finales en battant Cilic
L'Argentin Juan Martin del Porto se qualifie pour les demi-finales de Roland-Garros@ Christophe ARCHAMBAULT/AFP
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L'Argentin Juan Martin del Potro s'est qualifié pour les demi-finales de Roland-Garros en battant le Croate Martin Cilic. Il rejoint Rafael Nadal.

L'Argentin Juan Martin Del Potro, 6ème mondial, a écarté le Croate Marin Cilic (4ème) en quatre sets 7-6 (7/5), 5-7, 6-3, 7-5 et sur deux jours pour rejoindre Rafael Nadal en demi-finale de Roland-Garros, jeudi.

Del Potro, 29 ans, atteint le dernier carré pour la deuxième fois, neuf ans après la première. Le lauréat de l'US Open 2009 avait manqué le tournoi parisien en 2010 et de 2013 à 2016 en raison de ses poignets douloureux, opérés quatre fois. "J'ai été opéré trois fois du poignet (gauche)... J'ai failli arrêter le tennis. Je n'ai pas de mots pour décrire ce moment", a affirmé Del Potro, très ému.



74 fautes directes de Cilic. Le miraculé du tennis, qui avait subi une première intervention chirurgicale au poignet droit (2010), ne savait pas jusqu'au dernier moment s'il allait jouer Roland-Garros, en raison d'une blessure à l'adducteur gauche contractée à Rome. Le géant de Tandil (1,98 m) aura tenu bon. Face à Cilic, il a remporté une bataille de serveurs (19 aces pour lui, 18 pour le Croate) où son opportunisme a fait la différence. Les 74 fautes directes de Cilic (36 pour "Delpo") ont aussi pesé lourd dans la balance.

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Pluie intempestive. La partie avait été interrompue deux fois mercredi en raison de la pluie, puis finalement reportée au lendemain. D'abord à 5-5, 0-30 sur le service de Cilic dans le premier set. Puis à cinq points partout, service Del Potro, dans le jeu décisif de cette première manche. À la reprise, jeudi, l'Argentin a empoché le premier set grâce à deux erreurs de son adversaire, après avoir pourtant gaspillé ses six balles de break. Incapable de s'en procurer, ne serait ce qu'une dans la première manche, Cilic a mis la pression sur les mises en jeu de Del Potro et a fini par trouver la faille à la fin du deuxième set.



Un retour au plus haut niveau. Vraisemblablement gêné par un bruit dans le public, Del Potro commettait une double faute qui permettait à son adversaire de servir pour le set (à 5-4). Agacé, le grand argentin s'expliquait avec un spectateur, mais il parvenait à breaker - blanc - dans la foulée. Sa réaction était de courte durée. Cilic empilait quatre jeux d'affilée, pour empocher la deuxième manche (7-5) et prendre l'ascendant dès le début du troisième acte (2-0 puis 3-1). En élevant le niveau au service, "Delpo" renversait la situation pour rafler les cinq jeux suivants (6-3).

Après son début de saison réussi avec deux titres - Acapulco et son son premier en Masters 1000 à Indian Wells - l'Argentin confirme donc son retour au plus haut niveau. L'attend maintenant le défi ultime sur terre battue face à Nadal. Plus tôt, le décuple lauréat du tournoi a renversé la situation en deux jours face à Diego Schwartzman (12e) 4-6, 6-3, 6-2, 6-2. "C'est le challenge que tout joueur veut relever", a dit Del Potro.