Qualifications à la Coupe du monde 2018 : première historique pour le Kosovo

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Qualifications à la Coupe du monde 2018 : première historique pour le Kosovo
Les Kosovars en joie après le premier but de leur histoire en match officiel.@ AFP
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Menés rapidement, les Kosovars ont trouvé les ressources pour égaliser et revenir de Finlande avec un point, pour le premier match international de leur histoire.

Le Kosovo a arraché lundi un nul en Finlande (1-1) pour le premier match international de football de son histoire, lors de l'ouverture des qualifications au Mondial-2018. Un match que les Kosovars ont préparé dans une grande incertitude : la Fifa n'avait finalisé que dans l'après-midi la liste de ses joueurs autorisés à changer de sélection après avoir porté les couleurs d'un autre pays - Albanie, Allemagne, Suisse ou encore Norvège.

210e membre de la Fifa. Reconnu par une centaine de pays, le Kosovo a proclamé son indépendance en 2008. Mais celle-ci n'est pas reconnue par la Serbie qui s'oppose farouchement à toute reconnaissance internationale du petit pays balkanique, y compris par les instances sportives. Mais la Fifa a finalement admis en mai le Kosovo comme son 210e membre, ouvrant la voie à sa participation aux qualifications pour le Mondial 2018 en Russie.

Berisha, premier buteur de l'histoire du Kosovo. A l'heure de jeu, le milieu du club autrichien du Red Bull Salzbourg Valon Berisha, qui a joué pour la Norvège, s'est présenté pour transformer du pied droit un penalty et devenir le premier buteur de l'histoire du Kosovo. Valon Berisha faisait partie des joueurs autorisés seulement lundi à jouer pour le Kosovo. Il répondait au Finlandais Paulus Arajuuri qui avait battu du droit (18) le gardien kosovar Samir Ujkani, qui évolue à Pise en Serie B italienne.

Premier ex-aequo. Placé dans le groupe I, le Kosovo entame sa découverte d'une campagne de qualifications de belle manière, d'autant que les autres équipes du groupe qui s'affrontaient, Croatie-Turquie et Ukraine-Islande, ont également fait match nul sur le même score.