Procès pour fraude fiscale : Lionel Messi s'explique jeudi

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Procès pour fraude fiscale : Lionel Messi s'explique jeudi
Lionel Messi peut se faire du souci : jeudi, il comparaît devant les juges pour fraude fiscale. @ Josep LAGO/AFP
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La star du Barça Lionel Messi est soupçonné de ne pas avoir payé au fisc espagnol plus de 4 millions d'euros.

L'attaquant star du FC Barcelone Lionel Messi est attendu jeudi au tribunal de Barcelone pour s'expliquer sur l'affaire de fraude fiscale qui empoisonne sa brillante carrière depuis trois ans, à quelques jours seulement du premier match de sa sélection argentine à la Copa America.

4 millions d'euros. Lionel Messi, 28 ans, est poursuivi pour avoir évité le paiement d'un peu plus de 4 millions d'euros au fisc espagnol. Absent des deux premiers jours du procès en raison d'une blessure au dos, il sera entendu jeudi, tout comme son père Jorge Horacio Messi. Les faits ne sont pas contestés.

Les recettes de la pub. A partir de 2005, alors que le quintuple Ballon d'Or était encore adolescent, sa famille a fondé une première société offshore au Belize, petit Etat d'Amérique centrale considéré à l'époque comme un paradis fiscal. La structure était destinée à encaisser les bénéfices tirés de l'utilisation de l'image de l'Argentin. Puis en 2007, cette société est remplacée par une autre compagnie fondée en Uruguay cette fois. Objectif : "Maximiser la valeur", des gains du footballeur, a expliqué mercredi devant le tribunal un avocat, Angel Juarez, chargé de mettre en place celle-ci. Le montage imaginé par les fiscalistes aurait permis au footballeur d'éviter de verser 4,16 millions d'euros d'impôts au fisc espagnol, correspondant à ses gains avec des compagnies comme Danone, Adidas ou Pepsi-Cola entre 2007 et 2009.

21 contrôles fiscaux. Une évasion fiscale présumée qui a valu à Messi -désormais l'un des quatre sportifs les plus riches du monde selon Forbes- 21 contrôles fiscaux à partir de 2013. Sans contester les faits, ses avocats ont tenté depuis le début du procès mardi de démontrer qu'il ne gérait pas ses affaires, déléguant tout à son père, comme il l'affirme depuis le début. Messi est poursuivi sur plainte du fisc mais le parquet estime qu'il n'a effectivement pas été mis au courant des détails de gestion de sa fortune, contrairement à son père, au rôle "décisif".

Ils encourent 22 mois de prison. Ils n'ont pas non plus dit pourquoi Lionel Messi n'avait pas déclaré au fisc qu'il possédait 100% d'une société en Uruguay. Il devra peut-être s'expliquer sur ce point jeudi. Le joueur et son père ont déjà versé la somme qu'ils devaient au fisc plus les intérêts de retard, soit quelque 5 millions d'euros. Ils risquent une peine de prison de 22 mois et une amende équivalente au montant de la fraude. Cependant, s'ils étaient condamnés, ils ne devraient pas être incarcérés car en Espagne, les peines inférieures à deux ans ne sont en général pas exécutées en l'absence d'antécédents judiciaires.