Les 100 points de Chamberlain ont 50 ans

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Les 100 points de Chamberlain ont 50 ans
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BASKET - Le 2 mars 1962, Chamberlain inscrivait 100 points dans un match NBA. Un exploit unique.

Les photos ont vieilli mais le souvenir reste vivace. La NBA célèbre vendredi le cinquantième anniversaire de l'un des plus grands exploits de l'histoire du basket : les 100 points inscrits par Wilt Chamberlain lors de la victoire (169-147) des Philadelphia Warriors aux dépens des New York Knicks, le 2 mars 1962. De cette époque, il ne reste que des photos et des extraits radio, car le match n'avait pas été télévisé.

"A mesure que le temps passe, je m'approprie de plus en plus ce record de 100 points", expliquait Chamberlain avant sa mort, en 1999. "Je réalise peu à peu ce que j'ai fait." Et ce qu'a fait le légendaire pivot est immense : 100 points, 36 paniers réussis sur 63 tentés, 28 sur 32 aux lancers francs (alors qu'il a tourné à 51% dans cet exercice en carrière).

Wilt Chamberlain inscrit 100 points en un match :

Après avoir inscrit 23 points dans le premier quart-temps et 41 à la mi-temps, Chamberlain a compris dans le troisième quart-temps que l'exploit serait possible. Dans les dernières minutes de la rencontre, sous les cris de "Give it to Wilt ! Give it to Wilt !" ("Donnez-la à Wilt !)", ses coéquipiers l'ont cherché systématiquement à l'intérieur, là où il a régné d'autant plus facilement ce soir-là que le pivot titulaire des Knicks était forfait en raison d'un rhume... Et, à 46 secondes de la fin de la rencontre, les 99e et 100e point sont venus sur un tir près du cercle sur une passe de Joe Ruklick, la seule du match... Cette saison 1961-62 fut celle de tous les records pour le natif de Pennsylvanie, 2,16 m et 125 kg à l'époque. Il termina meilleur marqueur de la saison avec 4.029 points inscrits et une moyenne par match supérieure à 50 (50,4).

Depuis cinquante ans, les stars de la NBA se sont cassé les dents sur cet exploit d'un autre temps. Le joueur qui s'en est le plus approché reste Kobe Bryant. Le 22 janvier 2006, l'arrière des Lakers avait inscrit 81 points lors de la victoire de sa franchise face aux Toronto Raptors.

Kobe Bryant marque 81 points face aux Raptors :

La meilleure marque de Michael Jordan s'établit elle à 69 unités, en mars 1990, face aux Cleveland Cavaliers. Mais "MJ" conserve un record : celui du nombre de points marqués lors d'un match de play-offs. Lors de la saison 1985-86, il avait inscrit 63 points lors de la défaite des Bulls face aux Boston Celtics. Il y a 26 ans déjà.