Open d'Australie : Simona Halep rejoint Caroline Wozniacki en finale

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Open d'Australie : Simona Halep rejoint Caroline Wozniacki en finale
La n°1 mondiale a battu jeudi Angelique Kerber en trois sets 6-3, 4-6, 9-7 au bout d'un match à suspens.@ SAEED KHAN / AFP
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Les deux joueuses n'ont jamais gagné de titre de Grand Chelem. 

La Roumaine Simona Halep, n°1 mondiale, a rejoint la Danoise Caroline Wozniacki (n°2) en finale de l'Open d'Australie en battant l'Allemande Angelique Kerber en trois sets 6-3, 4-6, 9-7 jeudi à Melbourne.

"J'en tremble encore". Le match s'est fini dans le suspens. Halep, 26 ans, a sauvé deux balles de match dans le troisième set à 6-5 sur le service de Kerber. Elle en avait elle-même manqué deux un peu plus tôt à 5-4 alors qu'elle servait pour le match. "Ça a été très dur, j'en tremble encore. Faire deux matches comme ça dans le même tournoi, ce n'est facile", a déclaré la Roumaine. Elle avait déjà sauvé trois balles de match dans son troisième tour contre l'Américaine Lauren Davis.

Enfin un Grand Chelem ? Ce sera pour Halep ou Wozniacki l'occasion de gagner enfin un titre en Grand Chelem à leur troisième tentative en finale. Halep a déjà perdu deux fois à un match du titre à Roland-Garros (2014, 2017) et Wozniacki deux fois à l'US Open (2009, 2014). La gagnante sera aussi n°1 mondiale lundi.

Vers une victoire expéditive... A Paris au printemps dernier, la Roumaine s'était inclinée alors qu'elle était largement favorite contre la jeune Lettone Jelena Ostapenko, faute d'avoir su prendre le jeu à son compte. La leçon a été retenue et contre Kerber, une joueuse de 29 ans réputée pour son jeu de jambes et sa ténacité en défense, elle a décidé de prendre l'initiative. Elle a un moment paru se diriger vers une victoire expéditive face à une rivale d'abord apathique. Elle a marqué 20 des 25 premiers points du match.

... mais finalement "des montagnes russes". "Mais l'Allemande, 16e mondiale après une saison 2017 ratée, mais revenue près du niveau qui lui avait permis de gagner l'Open d'Australie et l'US Open en 2016 et d'occuper la première place mondiale, a réagi. La fin du match a tenu les spectateurs de la Rod Laver Arena en haleine. Les échanges ont été longs et acharnés, entre deux joueuses qui ne voulaient rien lâcher malgré la fatigue. "C'était des montagnes russes, mais je n'ai pas renoncé. Je dois dire que je suis très fière de moi", a dit Halep, qui a mieux servi (6 aces) et réussi plus de points gagnants que son adversaire (50 à 33).