Open d'Australie : Marin Cilic qualifié pour la finale

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Open d'Australie : Marin Cilic qualifié pour la finale
@ SAEED KHAN / AFP
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Le Croate s'est qualifié pour la troisième fois de sa carrière pour une finale d'un tournoi du Grand Chelem. 

La hiérarchie a été respectée, jeudi à Melbourne. Le Croate Marin Cilic s'est qualifié pour sa première finale de l'Open d'Australie en battant le Britannique Kyle Edmund en trois sets (6-2, 7-6[4], 6-2).

Troisième finale du Grand Chelem. Premier Croate en finale à Melbourne, Cilic affrontera le Suisse Roger Federer (n°2) ou le Sud-Coréen Chung Hyeon (n°58), qui se disputeront le deuxième billet vendredi. Ce sera la troisième finale majeure du grand Croate de 29 ans (1,98 m), après sa défaite l'été dernier (contre Federer) à Wimbledon et sa victoire à l'US Open en 2014. A New York, il avait battu le Suisse en demi-finale. Ce fut son seul succès contre lui en neuf rencontres.

4 breaks sur 8 occasions. Cilic n'a guère eu de mal à se débarrasser de l'un des deux invités-surprise du dernier carré, avec Chung. Il avait joué du grand tennis au tour précédent contre Rafael Nadal, contraint à l'abandon au cinquième set après une lutte intense. Cette fois-ci, il n'a pas eu besoin d'être aussi bon car l'écart de niveau était important (30 fautes directes). Le Croate a fait la différence sur quelques points cruciaux (4 breaks sur 8 occasions) et il est resté à l'abri derrière son service le reste du temps (11 aces, 90% des points marqués lorsqu'il a passé sa première balle). 

C'est seulement la deuxième fois en dix ans et la finale de Jo-Wilfried Tsonga en 2008 qu'un joueur non membre du "Big Four" (Federer, Nadal, Djokovic, Murray) jouera le match pour le titre à Melbourne. Le dernier était le Suisse Stan Wawrinka, vainqueur en 2014.