Open d'Australie : Lleyton Hewitt, éliminé, met un terme à sa carrière

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Open d'Australie : Lleyton Hewitt, éliminé, met un terme à sa carrière
@ PAUL CROCK / AFP
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BYE BYE - La retraite du joueur australien commence jeudi après sa sortie de l'open d'Australie. 

Eliminé jeudi au deuxième tour de l'Open d'Australie, l'Australien Lleyton Hewitt a mis un point final à une carrière de près de vingt ans. Il a été sorti au 2e tour par l'Espagnol David Ferrer (6-2, 6-4, 6-4). 

N°1 mondial en 2001. Ni Roger Federer, ni Rafael Nadal, ni Novak Djokovic n'avaient encore vraiment fait parler d'eux lorsqu'en quinze mois, de septembre 2001 à novembre 2002, le garçon d'Adélaïde s'assura un palmarès enviable : deux victoires en Grand Chelem à l'US Open (2001) et à Wimbledon (2002), deux titres au Masters et une place de n°1 mondial. Le vétéran de 34 ans aurait sans doute rêvé de terminer son parcours plus près du sacre à Melbourne, mais il y a belle lurette que l'arrivée des trois géants, celle de Federer surtout, avait rendu cette ambition irréaliste.

Sa dernière finale en Grand Chelem remonte à 2005. Son dernier classement, 308e mondial, ne signifie pas grand-chose, car Hewitt avait mis en sourdine son activité depuis plus d'un an, mais on note qu'il n'était plus apparu dans le dernier carré d'un tournoi du Grand Chelem depuis 2005, ni en quarts depuis 2009. Son dernier coup d'éclat fut sa finale à l'Open d'Australie, perdue contre Marat Safin en 2005. Dès l'année suivante, il était éjecté définitivement du top 10, à cause de nombreuses blessures, mais surtout faute d'avoir le talent nécessaire pour s'opposer à l'irruption des nouveaux tyrans du circuit.

Les principaux résultats de jeudi à Melbourne : 

HOMMES 

Andy Murray (GBR/n°2) bat Samuel Groth (AUS) 6-0, 6-4, 6-1
Dudi Sela (ISR) bat Fernando Verdasco (ESP) 4-6, 6-3, 6-3, 7-6
Gaël Monfils (FRA/n°23) bat Nicolas Mahut (FRA) 7-5, 6-4, 6-1
Stéphane Robert (FRA) bat Rajeev Ram (USA) 6-1, 6-7, 4-6, 7-5, 7-5
Andrey Kuznetsov (RUS) bat Jérémy Chardy (FRA/n°30) 6-4, 7-6, 7-6 
Milos Raonic (CAN/n°13) bat Tommy Robredo (ESP) 7-6, 7-6, 7-5
John Isner (USA/n°10) bat Marcel Granollers (ESP) 6-3, 7-6, 7-6
David Ferrer (ESP) bat Lleyton Hewitt (AUS) 6-2, 6-4, 6-4

FEMMES 

Garbiñe Muguruza (ESP/n°3) bat Kirsten Flipkens (BEL) 6-4, 6-2
Victoria Azarenka (BLR/n°14) bat Danka Kovinic (MNE) 6-1, 6-2
Shuai Zhang (CHN) bat Alizé Cornet (FRA) 6-3, 6-3
Naomi Osaka (JPN) bat Elina Svitolina (UKR/n°18) 6-4, 6-4
Ana Ivanovic (SRB/n°20) bat Anastasija Sevastova (LAT) 6-3, 6-3
Denisa Allertová (CZE) bat Sabine Lisicki (ALL/n°30) 6-3, 2-6, 6-4