Open d'Australie : la Danoise Caroline Wozniacki qualifiée pour la finale

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Open d'Australie : la Danoise Caroline Wozniacki qualifiée pour la finale
@ WILLIAM WEST / AFP
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La Danoise Caroline Wozniacki, 2e mondiale, s'est qualifiée jeudi pour la finale de l'Open d'Australie en battant la Belge Elise Mertens (37e) en deux sets 6-3, 7-6 (7/2).

La Danoise Caroline Wozniacki a effacé les mauvais souvenirs de l'année 2011 en se qualifiant jeudi pour la première fois pour la finale de l'Open d'Australie, aux dépens de la Belge Élise Mertens, en deux sets 6-3, 7-6 (7/2).

La joueuse hantée par le match contre Li Na. Il y a sept ans, Wozniacki, numéro 1 mondiale à l'époque, avait perdu en demi-finale à Melbourne après avoir laissé passer sa chance sur une balle de match contre la Chinoise Li Na. Elle avait avoué que cet échec la "hantait" toujours. L'histoire a failli se répéter. Alors qu'elle avait totalement dominé la rencontre et menait 6-3, 5-4, 30-0, servant pour le match, la Danoise a été rattrapée par le doute. Elle a commis deux doubles fautes dans ce jeu crucial. "Normalement je suis calme, mais là mes jambes tremblaient, je ne savais plus ce qu'il fallait faire. Le match contre Li Na était encore dans ma tête", a avoué la numéro 2 mondiale, âgée de 27 ans.

Mertens, 37e mondiale et invitée-surprise du dernier carré, a été mise en confiance par ce trou d'air, alors qu'elle avait tout raté jusque-là. En quelques minutes, elle est passée devant et s'est offert deux balles de set à 5-6, 15-40 sur la service de la Danoise. "À ce moment-là, je me suis dit qu'il fallait que j'aille chercher la victoire", a dit Wozniacki, qui s'est ressaisie in extremis et s'est finalement imposée dans le tie-break.

Troisième finale en Grand Chelem. Elle jouera samedi sa première finale à Melbourne, contre la Roumaine Simona Halep numéro 1) ou l'Allemande Angelique Kerber (numéro 16), et sa troisième en Grand Chelem après celles perdues à l'US Open en 2009 et 2014. Ce beau parcours confirme son retour au premier plan après des saisons difficiles. En octobre, elle avait enfin gagné son premier titre important, au Masters, à sa douzième année sur le circuit professionnel.

Wozniacki avait été un des grands espoirs du tennis féminin au début de la décennie. Elle avait même occupé la première place mondiale en 2010 grâce à une série de victoires dans des épreuves de moindre importance (six titres cette année-là).