Karlovic gagne le match le plus long de l'histoire de l'Open d'Australie en termes de jeu

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Karlovic gagne le match le plus long de l'histoire de l'Open d'Australie en termes de jeu
Ivo Karlovic a également battu au cours de cette rencontre le record d'aces à l'Open d'Australie avec 75. @ SAEED KHAN / AFP
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Le Croate Ivo Karlovic a gagné mardi le match le plus long de l'histoire de l'Open d'Australie en terme de jeux depuis l'instauration du tie break : 84 au total.

Le tennis peut être un sport d'endurance. Ivo Karlovic l'a une nouvelle fois démontré, mardi. Le Croate a gagné le match le plus long de l'histoire de l'Open d'Australie en terme de jeux, depuis l'instauration du tie break. Le géant de 2,11 m a battu l'Argentin Horacio Zeballos 6-7[6], 3-6, 7-5, 6-2, 22-20, soit 84 jeux, au premier tour, à Melbourne.

Record absolu : 93 jeux. Dans l'histoire du tournoi, il s'est pourtant déjà produit à deux reprises des matches encore plus longs en terme de jeux : en 1970, lors des quarts de finale, l'Américain Dennis Ralston dispose de l'Australie John Newcombe après 93 jeux... et en seulement quatre sets (19-17, 20-18, 4-6, 6-3). L'année précédente, Rod Laver avait eu besoin de 90 jeux pour éliminer Tony Roche en demi-finales de l'Open d'Australie (7/5 22/20 9/11 1/6 6/3). Mais à l'époque, le jeu décisif n'existait pas dans les quatre premiers sets.

Depuis son instauration en 1979, le précédent record, de 83 jeux, datait d'une rencontre gagnée en 2003 par l'Américain Andy Roddick contre le Marocain Younes El Aynaoui (4/6 7/6 4/6 6/4 21/19). Le match Karlovic-Zeballos a duré 5 heures et 15 minutes, soit 53 minutes de moins que la finale remportée par Novak Djokovic contre Rafael Nadal en 2012, qui reste le match le plus long du tournoi. 

75 aces, un record là aussi. Karlovic, 37 ans et 21ème mondial, a également battu au cours de cette rencontre le record d'aces sur un match à l'Open d'Australie avec 75.