NBA-All-Star Game : l'Ouest et Kobe Bryant triomphent

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NBA-All-Star Game : l'Ouest et Kobe Bryant triomphent
Dans cette édition 2016, l'Ouest l'a remporté sur l'Est 196 à 173.@ Vaughn Ridley / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Le All Star Game 2016 était le 18e et dernier de Kobe Bryant qui prendra sa retraite en avril à l'âge de 37 ans.

Pour sa 18e et dernière participation au All-Star Game, Kobe Bryant est parti sur une victoire avec l'équipe de la conférence Ouest qui a dominé l'équipe de la conférence Est 196 à 173, dimanche à Toronto.

Paul George, 41 points à lui tout seul. Avec un total de 369 points, l'édition 2016 du All-Star Game est la plus prolifique de l'histoire. Dans ce match de gala entre les meilleurs joueurs de NBA, Paul George (Indiana) a marqué à lui seul 41 points à un point du record de Wilt Chamberlain. Russell Westbrook (Oklahoma City) a de son côté reçu pour la deuxième année consécutive le trophée de meilleur joueur du match, une première dans l'histoire de cette rencontre de prestige.

Kobe Bryant fait ses adieux. Mais ce ne sont que des anecdotes, puisque le All-Star Game 2016 restera à jamais le dernier de Bryant. La star des Los Angeles Lakers, qui mettra un terme à sa carrière en avril à 37 ans, s'est contentée de statistiques modestes avec ses 10 points, 6 rebonds et 7 passes décisives. Mais le quintuple champion NBA a pu une fois de plus mesurer son énorme popularité et le respect qu'il inspire parmi ses pairs. "Kobe Bryant nous a gâtés pendant vingt années incroyables", a lancé avant le coup d'envoi Magic Johnson, autre légende des Lakers. "J'ai eu l'extrême chance de vivre ma passion et de jouer en NBA pendant la moitié de ma vie", lui a répondu Bryant. "Je me suis vraiment fait plaisir durant ce match, jouer avec ces jeunes gars était vraiment génial", a-t-il insisté après coup.

Un record pour LeBron James. LeBron James, qui a succédé à Bryant dans le rôle de mégastar planétaire de la NBA, est devenu avec ses 13 points le meilleur marqueur de l'histoire du All-Star Game avec 291 points, soit un de plus que son aîné. "Ce record m'importe peu. C'est bizarre de se dire qu'il ne reste plus qu'un match (le 10 mars entre les Lakers et Cleveland, ndlr) où je vais me retrouver face à Kobe", a souligné "King James". L'édition 2017 du All-Star Game sera la première depuis 1998 sans Bryant. Elle aura lieu à Charlotte, dont le président et propriétaire est la légende des Chicago Bulls Michael Jordan.