NBA : Westbrook assomme James et égale Robertson

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NBA : Westbrook assomme James et égale Robertson
Russel Westbrook n'en finit plus de collectionner les succès avec Oklahoma City@ GREGORY SHAMUS / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Russel Westbrook se rapproche du titre de meilleur joueur de la saison en marquant 29 points contre Le "Big Three" de Cleveland.

Russell Westbrook a fait jeudi un pas de plus vers le titre de meilleur joueur de la saison en terrassant LeBron James et Cleveland (118-109), avec, en prime, son 26e "triple double" de la saison.

Un nouveau "triple". Le meneur d'Oklahoma City a fini la rencontre avec 29 points, douze rebonds et onze passes décisives : il est devenu avec ce nouveau "triple" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) le troisième joueur le plus prolifique en la matière sur une saison, égalant les 26 collectionnés par Oscar Robertson en 1960-61 et 1963-64. Seuls Robertson, avec 41 "triples" lors de la saison 1961-62, et une autre légende de la NBA Wilt Chamberlain (31, en 1967-68), ont fait, pour l'instant, mieux que lui.

Westbrook a fait basculer ce duel, indécis jusqu'au bout, en faveur d'OKC dans le "money time" : il a inscrit huit points successifs qui ont relégué les Cavaliers à six points (107-101). Cleveland alignait pourtant son "Big Three", contrairement à ce qu'avait laissé entendre son entraîneur Tyronn Lue : Kyrie Irving a marqué 28 points, LeBron James 18 (8 sur 19 au tir) et Kevin Love 15. "Russ est incroyable, il a montré encore une fois ce soir pourquoi il était un prétendant au trophée de MVP", a admiré "King James". Les champions en titre, qui venaient d'enchaîner quatre victoires consécutives, restent leaders de la conférence Est (36 v-16 d), tandis qu'Oklahoma City est 7e à l'Ouest (31 v-23 d).

Rudy Gobert exclu. Utah, qui restait sur quatre victoires de suite, s'est incliné 112 à 105 face à Dallas, mais reste 4e de la conférence Ouest (34 v-20 d). Boris Diaw a lui marqué quatre points et capté un rebond. En revanche, Rudy Gobert a passé une mauvaise soirée : il a certes inscrit 15 points et capté 15 rebonds, mais il a été exclu pour accumulation de fautes personnelles et a cruellement manqué à son équipe en prolongation.

Evan Fournier a frôlé le "triple double" avec ses 24 points (8 sur 21 au tir), neuf rebonds et huit passes, mais Orlando s'est incliné de justesse face à Philadelphie (112-111). Le Magic est 13e à l'Est (20 v-35 d). Le pivot français d'OKC Joffrey Lauvergne a terminé la rencontre avec 4 points et 4 rebonds en 21 minutes. 

Charlotte a rechuté. Enfin, Charlotte a rechuté malgré les 15 points, dix passes et huit rebonds en 35 minutes de Nicolas Batum. Les Hornets se sont inclinés à domicile 107 à 95 face à Houston, emmené par James Harden (30 pts) et ont concédé leur huitième défaite en neuf matches, la 29e de la saison, synonyme de 9e place à l'Est.

Résultats et classements après les matches disputés jeudi :

Portland - Boston 111 - 120
Dallas - Utah 112 - 105 a.p.
Oklahoma City - Cleveland 118 - 109
Charlotte - Houston 95 - 107
Orlando - Philadelphie 111 - 112