NBA : San Antonio accable Cleveland

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NBA : San Antonio accable Cleveland
Kawhi Leonard qui continue d'affoler les statistiques avec San Antonio@ JASON MILLER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Alors que LeBron James laisse échapper la victoire face à San Antonio, Kawhi Leonard continue son ascension.

Pour la deuxième fois en cinq jours, le champion NBA en titre Cleveland a subi la loi d'un autre favori, San Antonio qui s'est imposé dans la salle des Cavaliers 118 à 115 en prolongation, samedi.

"King James" a laissé échapper la victoire. Après Golden State lundi (126-91), San Antonio a maté à son tour LeBron James et ses coéquipiers. Contrairement à ce qui s'est passé à Oakland, la rencontre qui pourrait être l'affiche de la finale 2017 en juin, a été indécise jusqu'au bout, mais les Cavaliers ont fait preuve d'une fébrilité coupable en prolongation. Si "King James" a arraché, avec un improbable panier à trois points, la prolongation (107-107), il a perdu pied ensuite avec deux ballons perdus (pour un total de sept) et n'a plus fait mouche une seule fois.

Kawhi Leonard impressionne encore. Les Cavaliers sont par ailleurs tombés sur Kawhi Leonard qui continue d'affoler les statistiques, sans bruit : il a encore amélioré son record de points (41) et a enchaîné un sixième match de suite à plus de 30 points, imitant Tim Duncan, le seul joueur des Spurs à avoir réussi une telle série auparavant. "Je suis dans une bonne période, mais c'est grâce à mes coéquipiers, ils me mettent dans les meilleures conditions", a expliqué Leonard, toujours aussi peu loquace. Les Spurs ont signé leur 34e victoire en 43 matchs et restent 2e de la conférence Ouest. Cleveland caracole toujours en tête de la conférence Est (30 v-12 d), mais a perdu quatre de ses six derniers matches.

Les Clippers et Utah au même point. Autre prétendant déclaré au titre, Houston s'est rassuré en s'imposant à Memphis 119 à 95 grâce à Sam Dekker (30 pts) et James Harden (29 pts, 10 passes). Les Rockets ont conforté leur 3e place à l'Ouest grâce à cette 34e victoire en 47 matches et à la défaite des Clippers à Denver (123-98). Les Clippers, privés de leurs deux stars Blake Griffin et Chris Paul, ont désormais le même bilan qu'Utah (29 v-16 d).

Rudy Gobert, le roi des rebonds. Le Jazz est au plus haut avec une sixième victoire de suite, face à Indiana (109-110) grâce aux 30 points de George Hill et aux 27 de Gordon Hayward. Au lendemain de son match phénoménal contre Dallas (27 pts, 25 rbds), le pivot français d'Utah Rudy Gobert a marqué 19 points et capté onze rebonds, soit son 30e match de suite avec au moins dix rebonds.

Treizième défaite pour les Knicks. Malgré les 31 points de Carmelo Anthony, les Knicks se sont inclinés face à Phoenix (107-105), soit leur treizième défaite en seize matches, et ont reculé à la 11e place (19 v-26 d). "Melo" a raté le panier de la victoire dans les dernières secondes, mais reste confiant : "On a fait tout ce qu'il fallait pour gagner, mais le dernier tir n'est pas rentré", a-t-il assuré.

Isaiah Thomas et DemarCus Cousins ont marqué respectivement 41 et 42 points, mais ils ont fini la soirée avec une défaite : Boston s'est incliné pour la deuxième fois de suite à domicile, face à Portland (127-123 après prolongation) et Sacramento a chuté à Chicago (102-99).

Résultats et classements du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés samedi :

Cleveland - San Antonio 115 - 118 a.p.
Chicago - Sacramento 102 - 99
New York - Phoenix 105 - 107
Miami - Milwaukee 109 - 97
Denver - LA Clippers 123 - 98
Utah - Indiana 109 - 100
Memphis - Houston 95 - 119
Charlotte - Brooklyn 112 - 105
Atlanta - Philadelphie 110 - 93
Detroit - Washington 113 - 112
Boston - Portland 123 - 127 a.p.