NBA : Ray Allen annonce sa retraite

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NBA : Ray Allen annonce sa retraite
Allen n'avait plus joué depuis 2014, mais des rumeurs persistantes avaient laissé croire à un retour de "Jesus".@ Mike Ehrmann / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Le meilleur marqueur de trois points de l'histoire de la NBA a annoncé sa retraite, mardi, après vingt saisons passées sur les parquets.

Ray Allen, double champion NBA, a annoncé sa retraite mardi après près de vingt saisons passées sur les parquets de la prestigieuse ligue nord-américaine de basket-ball, où il s'est taillé une réputation de tireur d'élite.

Lettre à lui-même. "Je t'écris aujourd'hui comme un homme de 41 ans qui prend sa retraite. Je t'écris comme quelqu'un qui est en totalement en paix avec lui-même", a écrit Allen dans une tribune adressée à l'enfant de 13 ans qu'il a été. "Va sur le terrain, restes-y. Mets-toi au travail, jeune homme. La plupart des gens ne connaîtront jamais le vrai toi. Mais ils retiendront ton travail", a-t-il conclu sa lettre ouverte.

Meilleur marqueur de trois points de l'histoire. Depuis ses premiers shoots en Californie, le jeune Ray Allen a bien progressé, jusqu'à se forger un palmarès à donner le tournis : meilleur marqueur de trois points de l'histoire de la NBA (2.973 paniers réussis sur 7.429 tentés), deux titres de champion (2008, 2013), dix participations au All Star Game, ainsi qu'une médaille d'or olympique (2000) à Sydney, où il avait finit co-meilleur marqueur américain de la finale contre la France. Sa ligne de statistiques en carrière en fait l'un des meilleurs tireurs de la NBA et un futur membre du Hall of Fame, le Panthéon des basketteurs: 18,9 points, 4,1 rebonds et 3,4 passes décisives en 19 saisons.

Il n'avait plus joué depuis 2014, mais des rumeurs persistantes ont laissé vivace la perspective de le revoir sur un parquet. Allen a préféré suivre Tim Duncan et Kevin Garnett, deux autres légendes de la NBA qui ont pris leur retraite en 2016.

Star de cinéma aussi. L'aura d'Allen dépassait également les salles de la NBA, depuis son rôle dans le film de Spike Lee "He Got Game" aux côtés de Denzel Washington, où il incarnait un jeune basketteur talentueux. Du film est tiré son surnom, "Jesus", le nom de son personnage, Jesus Shuttlesworth.