NBA-Play-offs : Indiana crée la surprise contre Cleveland, Harden porte Houston

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NBA-Play-offs : Indiana crée la surprise contre Cleveland, Harden porte Houston
James Harden est favori pour le titre de MVP. @ ROB CARR / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Favoris, les coéquipiers de Lebron James se sont inclinés à domicile contre les Pacers. À l'Ouest, James Harden a permis à Houston de s'imposer contre Minnesota. 

Indiana a créé dimanche la première grosse surprise du premier tour de play-offs en surclassant Cleveland et LeBron James, pourtant auteur d'un nouveau triple-double, sur leur parquet (98-80). Favoris de la série, les Cavaliers, qui ont disputé les trois dernières finales NBA, ont couru après le score toute la rencontre et, malgré un réveil tardif dans le troisième quart-temps, n'ont jamais réussi à refaire leur retard. Avec 32 points, 6 rebonds et 4 passes décisives, Victor Oladipo a été le grand artisan du succès des Pacers. Malgré le nouveau triple double de LeBron James avec 24 points, 10 rebonds et 12 passes décisives, ou les 17 rebonds de Kevin Love, Cleveland a montré une inquiétante friabilité en défense et une maladresse chronique au tir à trois points (seulement 8 paniers inscrits en 34 tentatives). 


Prolongation à Boston. L'autre opposition de l'Est a offert un spectacle à rebondissements aux fans de Boston et de Milwaukee. Les Celtics ont résisté au retour des Bucks (113-107), qui ont égalisé à la dernière seconde du match sur un tir à 3 points de Khris Middleton mais ont lâché prise en prolongation. Al Horford (24 points, 12 rebonds), Terry Rozier (23 points) et Jaylen Brown (20 points) ont porté Boston, tandis que l'ailier grec de Milwaukee Giannis Antetokounmpo a fini meilleur marqueur de la rencontre avec 35 points.

Oklahoma City tient son rang. À l'Ouest, un James Harden stratosphérique a permis à Houston de s'imposer dimanche face à Minnesota 104 à 101. Archi-favori pour le titre de MVP, Harden ne pouvait mieux entamer sa campagne en inscrivant 44 points, dont 7 tirs à trois points. Avec 24 points et 12 rebonds, l'intérieur suisse Clint Capela a également joué un rôle essentiel, tandis que Chris Paul, limité à 14 points, a été plus en retrait. Le prochain match de la série aura lieu à Houston mercredi.

Utah et Gobert perdent face à OKC. Enfin Utah et son pivot français Rudy Gobert se sont inclinés à Oklahoma City 116 à 108. Avec 36 points (dont huit paniers à 3 points) et 7 rebonds, Paul George a impressionné, tandis que ses coéquipiers Russell Westbrook (29 points, 13 rebonds, 8 passes décisives), MVP 2017, et Carmelo Anthony (15 points) ont tenu leur rang. Côté Jazz, Gobert, à la lutte pour le titre de meilleur défenseur de l'année, a inscrit 14 points et réussi 7 rebonds. Le "rookie" Donovan Michell, auteur de 27 points et 10 rebonds, est sorti dans le dernier quart-temps, visiblement touché à un orteil après un tir en suspension.

Les résultats des matches du 1er tour des play-offs NBA, disputés dimanche :

CONFÉRENCE EST 

Boston (2e) - Milwaukee (7e) : 113-107

Cleveland (4e) - Indiana (5e) : 98-80

CONFÉRENCE OUEST : 

Houston (1er) - Minnesota (8e) : 104-101

Oklahoma City (4e) - Utah (5e) : 116-108