NBA : les stars du All Star Game flambent

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NBA : les stars du All Star Game flambent
LeBron James approche le record de sélections pour le All Star Game@ EZRA SHAW / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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LeBron James n'a pas ménagé sa peine, après avoir appris sa treizième sélection pour le All Star Game. Il a fait gagner son équipe de Cleveland contre les Phoenix Suns. 

Quelques heures seulement après l'annonce de leur sélection pour le All Star Game, LeBron James, Kyrie Irving et Kawhi Leonard ont fait le show jeudi.

13ème sélection pour LeBron James. Pour la treizième fois de suite, LeBron James sera le mois prochain à La Nouvelle-Orléans un "All Star", l'une des distinctions les plus convoitées en NBA. Seuls les légendes des Lakers Kobe Bryant et Kareem Abdul-Jabbar ont été conviées à ce rendez-vous plus souvent que lui, avec 14 participations chacun. "King James" aura pour partenaire dans ce "match des étoiles" dans l'équipe de la conférence Est Kyrie Irving et pour fêter leur sélection, les deux stars de Cleveland ont été sans pitié avec les Phoenix Suns (118-103).

"On a retrouvé notre jeu". James est passé tout près du "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 21 points, 15 passes décisives et neuf rebonds, tandis qu'Irving a ajouté 26 points. Cette victoire et surtout ce retour à domicile après six matches de suite à l'extérieur ont fait du bien aux champions NBA en titre qui ont traversé une zone de turbulences, avec trois défaites, dont une déroute face à Golden State lundi (126-91).

"Ces derniers temps, on n'a pas joué notre basket, en faisant bien circuler le ballon d'un côté du terrain à l'autre. On a retrouvé notre jeu", s'est réjoui "King James". À mi-parcours, avec 30 victoires et onze défaites, Cleveland affiche exactement le même bilan qu'en janvier 2016, année de son premier sacre.

Blessures et exclusion pour les Spurs. Les San Antonio Spurs ont maîtrisé devant leur public les Denver Nuggets 118 à 104, malgré les absences de Pau Gasol, qui s'est fracturé un doigt à l'échauffement, et de Tony Parker, cheville gauche bloquée. Ils ont même perdu en cours de match leur emblématique entraîneur Gregg Popovich, exclu dès le 2e quart-temps après avoir reçu coup sur coup deux fautes techniques pour contestation. Mais Leonard, irrésistible en ce moment, a écoeuré les Nuggets avec ses 34 points, son cinquième match de suite avec au moins 30 points !

Défaite des Knicks face aux Wizards.Carmelo Anthony n'a pas été retenu pour le All Star Game, mais la star des New York Knicks, très critiquée en raison des désillusions à répétition de son équipe, ne s'est pas ménagé face à Washington. Il a marqué 34 points, dont 25 lors d'un phénoménal 2e quart-temps, un record dans l'histoire des Knicks. Malgré Anthony et Kristaps Porzingis (15 pts), de retour après avoir manqué quatre matches sur blessure, les Knicks, privés de Joakim Noah, ont perdu à domicile aux Wizards (113-110).

Sans leurs deux stars, les Clippers chutent.Vainqueurs convaincants la veille à Boston (117-106), ils n'ont pas signé deux victoires de suite depuis un mois et ont perdu douze de leurs quinze derniers matches. Pour leur premier match de la saison sans leurs deux stars Chris Paul, opéré du pouce gauche mercredi, et Blake Griffin, qui devrait bientôt revenir de sa blessure au genou droit, les Clippers ont chuté à domicile face à Minnesota 104 à 101. Karl-Anthony Towns, 21 ans, a crucifié la franchise californienne avec ses 37 points, dont 15 en dernière période.


Résultats et classements du Championnat nord-américain de basket-ball après les matches disputés jeudi :

New York - Washington 110 - 113
San Antonio - Denver 118 - 104
Miami - Dallas 99 - 95
Cleveland - Phoenix 118 - 103
LA Clippers - Minnesota 101 - 104