NBA : les Celtics reviennent à 2-1 contre Cleveland en finale de la conférence Est

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NBA : les Celtics reviennent à 2-1 contre Cleveland en finale de la conférence Est
Les Celtics ont surpris Cleveland et sont revenus à 2-1 dans la finale de la conférence Est de NBA.@ AFP
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Après avoir mené pendant une large partie du match, les Cavaliers de LeBron James se sont fait remontés par Boston (111-108). Les Celtics reviennent à 2-1 dans la finale de la conférence Est.

Cleveland est tombé de haut devant son public dimanche. Impressionnant vainqueur des Celtics vendredi (130-86), le champion en titre a dilapidé une avance confortable et laissé Boston (111-108) reprendre espoir dans la finale de la conférence Est de la NBA.

Un dernier shoot à 3 points réduit au silence les spectateurs des Cavs. Avec un dernier panier à trois points à la dernière seconde, Avery Bradley a réduit au silence la Quicken Loans Arena : "Tout le monde annonçait qu'on était fini, on s'est battu et cela nous donne confiance pour la suite", a lâché l'ailier de Boston, revanchard.

Les Celtics n'avaient pourtant pas abordé ce 3ème match dans les meilleures conditions : humiliés devant leur public après avoir concédé l'une des plus lourdes défaites de leur histoire, privés de leur meilleur marqueur et meneur Isaiah Thomas, blessé à une hanche, ils ont vite été distancés par les champions en titre.

Cleveland d'abord largement en tête... Irrésistibles à trois points, à l'image de Kevin Love, auteur, avant la pause, de 22 points, dont sept tirs primés, les Cavaliers ont rallié les vestiaires avec 16 points d'avance (66-50) et semblaient se diriger vers une onzième victoire consécutive depuis le début des play-offs 2017.

Même si sa superstar LeBron James n'était pas dans un grand jour, Cleveland dominait nettement les débats et a compté jusqu'à 21 points d'avance (77-56) à six minutes de la fin de la 3e période.

...avant le retour de Boston. C'est alors que Boston s'est relancé grâce, à son tour, à un barrage de tirs à trois points, notamment par le biais de Marcus Smart, meilleur marqueur des Celtics (27 pts).

"On leur a redonné espoir et ils en ont pleinement profité, beaucoup de choses ont commencé à ne plus bien fonctionner pour nous à partir de ce moment", a admis James.

LeBron James : "Je n'étais pas dans ce match". Et "King James" qui venait d'enchaîner huit matches avec au moins 30 points, n'a pas caché qu'il était grandement responsable de cette défaite avec ses onze points, son plus faible rendement en play-offs depuis la finale 2011, et 16 dernières minutes sans marquer un seul point : "Je n'étais pas dans ce match, c'est tout ce que je peux dire de mon match", a-t-il admis.

Cleveland mène deux victoires à une et reste favori de cette série, avant le match N.4 qui aura lieu mardi, à nouveau dans sa salle.