NBA : Kevin Durant réussit son retour

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NBA : Kevin Durant réussit son retour
Kevin Durant a fait son grand retour contre La Nouvelle-Orléans.@ AFP
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Le retour de Kevin Durant était guetté et celui-ci n'a pas déçu, permettant à Golden State de l'emporter face à La Nouvelle-Orléans. Les Spurs, eux, se sont inclinés.

Pour son retour après six semaines d'absence, Kevin Durant a conduit Golden State à sa 14ème victoire consécutive samedi, tandis que la course aux play-offs s'est singulièrement éclaircie à quatre jours de la fin de la saison régulière.

Kevin Durant, comme aux plus beaux jours. Son entorse du genou gauche n'est plus qu'un mauvais souvenir pour Durant, comme a pu le mesurer La Nouvelle-Orléans, submergée par Golden State 123 à 101 : dès sa première action pour son premier match depuis le 28 février, le meilleur joueur de la saison 2013-14 a claqué un "dunk" inversé.



Il a fini la rencontre avec 16 points, dix rebonds et six passes décisives en 31 minutes, et a fait oublier Stephen Curry, laissé au repos après avoir reçu un coup sur un genou. "Je me suis bien senti, mais j'ai encore besoin de temps de jeu, il faut encore que je retrouve mes repères", a insisté Durant.

Malgré Leonard, mauvaise soirée pour les Spurs. Les grands rivaux des Warriors, les Spurs, ont passé eux une mauvaise soirée : ils se sont inclinés pour la deuxième fois cette saison à domicile face aux Clippers (98-87), une équipe qui leur pose régulièrement des problèmes.

Kawhi Leonard a pourtant fait son show habituel avec ses 28 points, mais ses coéquipiers, à l'image de Tony Parker (2 pts et 2 passes en 20 minutes), sont passés à côté de leur match.



Cinq victoires consécutives pour les Clippers. Avec cette cinquième victoire consécutive, la neuvième en onze matches, les Clippers retrouvent leur meilleur niveau à point nommé. "J'aime notre façon de jouer et notre état d'esprit", a apprécié Doc Rivers, l'entraîneur des Clippers.

La franchise californienne peut encore espérer coiffer sur le poteau Utah pour la 4ème place: si les deux équipes qui affichent le même bilan (49 v-31 d), sont assurés de s'affronter au 1er tour des play-offs, celle qui terminera 4ème aura l'énorme avantage de disputer les deux premiers matches à domicile, ainsi qu'un éventuel match N.7 décisif

Les 59 points de Lillard enfoncent les Jazz. Les Jazz a subi la loi à Portland (101-86) de Damian Lillard qui a marqué 59 points, nouveau record personnel et nouveau record de la franchise.

"Mon équipe a besoin de moi dans le sprint final, on a vécu trop de choses cette saison pour craquer si près du but", a insisté Lillard. Grâce à cette 40ème victoire, les Trail Blazers se sont en effet rapprochés du dernier billet pour les play-offs à l'Ouest : ils comptent deux victoires d'avance sur Denver qui n'a plus le droit à l'erreur.



Atlanta et Milwaukee qualifiés pour les play-offs. À l'Est, deux nouvelles équipes ont composté leur billet pour les play-offs, Atlanta (5ème), sans jouer, et Milwaukee (6ème), en s'imposant à Philadelphie (90-82).

Il reste deux billets à distribuer et trois équipes peuvent encore y prétendre: Indiana (7ème) qui a écrasé Orlando 127 à 112, Chicago qui reste 8ème mais qui a commis un faux-pas peut-être funeste face à Brooklyn (107-106), le plus mauvaise équipe du Championnat 2016-17, et enfin Miami (9ème), vainqueur à Washington 106 à 103.

Les résultats de samedi :

Golden State - La Nouvelle-Orléans 123 - 101
San Antonio - LA Clippers 87 - 98
Portland - Utah 101 - 86
Philadelphie - Milwaukee 82 - 90
Washington - Miami 103 - 106
Charlotte - Boston 114 - 121
Orlando - Indiana 112 - 127
Brooklyn - Chicago 107 - 106