NBA : Chicago se reprend, Boston rechute

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NBA : Chicago se reprend, Boston rechute
Jimmy Butler a signé le quatrième triple-double de sa carrière pour mener les Bulls au succès à Philadelphie.@ AFP
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Les 35 points d'Isiah Thomas n'ont pas suffi à relancer les Celtics, battus à Atlanta. À Chicago, ça va mieux, grâce à Jimmy Butler et au Français Joffrey Lauvergne.

Les Chicago Bulls ont repris leur destin en mains pour décrocher l'un des derniers billets pour les play-offs NBA, en s'imposant, jeudi, à Philadelphie (102-90). Deux jours après une inquiétante défaite contre les New York Knicks (100-91), les Bulls ont cette fois répondu présent contre un adversaire décimé par les blessures et éliminé de la course aux play-offs.

Avec cette 39e victoire, les Bulls sont 7e de la conférence Est mais ne peuvent pas se permettre de perdre l'un de leurs trois derniers matches de la saison régulière. Ils affichent le même bilan qu'Indiana, vainqueur jeudi de Milwaukee (104-89) grâce aux 23 points de Paul George, tandis que Miami reste en embuscade (9e, 38 v-40 d).

Luwawu et Lauvergne se montrent. Chicago a toujours fait la course en tête et a compté 14 points d'avance dès la 2e période (40-26). Les Sixers, emmenés par le rookie français Timothé Luwawu-Cabarrot (18 pts), sont revenus à trois longueurs avant la pause. Mais Jimmy Butler, bien épaulé par le pivot français Joffrey Lauvergne (14 pts), a apporté un second souffle à son équipe et a fini la rencontre avec 19 points, 10 rebonds et 10 passes décisives, soit le quatrième "triple double" de sa carrière.



Les Celtics à la peine. Au sommet de cette conférence Est, Boston, surclassé la veille par Cleveland (114-91), a concédé une deuxième défaite consécutive malgré les 35 points d'Isaiah Thomas face à Atlanta (123-116). Les Celtics finissent la saison régulière sur les rotules: ils ont concédé face aux Hawks leur troisième défaite en cinq matches. Avec quatre matches de saison régulière encore à disputer, les Hawks sont 5e (40 v-38 d) et comptent deux victoires d'avance sur le 9e, Miami (38 v-40 d).


Les résultats de jeudi :

Atlanta - Boston 123 – 116
 New York - Washington 103 – 106
 Philadelphie - Chicago 90 – 102
 Orlando - Brooklyn 115 – 107
 Indiana - Milwaukee 104 – 89
 Portland - Minnesota 105 - 98