Natation/Mondiaux-2017 : Hosszu embrase Budapest, les Bleus au ralenti

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Natation/Mondiaux-2017 : Hosszu embrase Budapest, les Bleus au ralenti
Les Français sont en panne de résultats.@ Martin BUREAU / AFP
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Pendant que les favoris assument leur rang dans le bassin de Budapest, les Français sont à la peine avec une seule demi-finale en deux jours.

La Hongroise Katinka Hosszu, triple championne olympique en titre, a embrasé la "Danube Arena" de Budapest en s'y parant d'une première médaille d'or, sur 200 m 4 nages, aux Championnats du monde de natation, lundi. Attendue par tout un pays, "Iron Lady" (la "Dame de fer") - son surnom pour sa propension à multiplier les courses tout au long de l'année - a tenu sous le poids de la pression. La championne olympique en titre s'est imposée en 2 min 07 sec 00/100es et a coiffé la couronne mondiale de l'épreuve pour la troisième fois consécutive.

Les favoris au rendez-vous. Eux aussi étaient attendus, ils n'ont pas failli au rendez-vous : le Britannique Adam Peaty a conservé le titre du 100 m brasse (57.47), un an après l'or olympique de la spécialité. Dans la foulée, la Suédoise Sarah Sjöström s'est offert un troisième sacre consécutif sur 100 m papillon (55.53), son quatrième au total sur la distance. Mais ni l'un ni l'autre n'ont amélioré le record du monde déjà en leur possession. La veille, Sjöström avait retranché 35 centièmes à celui du 100 m au départ du relais 4x100 m. Lundi, elle est restée à cinq centièmes.

Les Français n'y arrivent pas. Après deux jours de compétitions, et cinq départs pris, les Bleus n'ont eux qu'une seule demi-finale à se mettre sous la dent, celle de Mathilde Cini, 15ème temps du 100 m dos (1:00.44), record personnel à la clé. La dossiste n'avait toutefois obtenu sa place en demi-finales qu'après le forfait de Hosszu. Béryl Gastaldello (100 m papillon dimanche et 100 m dos), Geoffroy Mathieu (100 m dos) et surtout Jérémy Stravius, sur 200 m, n'ont eux pas passé le cut. 

Stravius a payé sa préparation tronquée par une fracture du poignet fin décembre. Une blessure connue au ski qui l'a contraint à porter une attelle jusqu'à début mars. "A l'échauffement, je me sentais bien, et finalement pendant la course, je pèche assez vite. Je pars bien (il était 2ème après 100 mètres, ndlr) mais derrière j'ai du mal à tenir le 200 m", a expliqué l'Amiénois de 29 ans. Stravius, qui avait partagé l'or mondial du 100 m dos avec Camille Lacourt en 2011, aura une seconde chance sur 50 m dos en fin de semaine. Une dernière fois, il nagera face à Lacourt, qui quittera les bassins après Budapest.