Zabel avoue s'être dopé jusqu'en 2004

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Zabel avoue s'être dopé jusqu'en 2004
@ REUTERS
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CYCLISME - Convaincu de dopage sur le Tour de France 1998, Zabel est passé aux aveux, dimanche.

L'Allemand Erik Zabel, convaincu de dopage à l'EPO sur le Tour de France 1998 après la publication du rapport de la commission d'enquête sénatoriale, mercredi, a avoué s'être dopé de 1996 à 2004 à l'EPO, à la cortisone et aux produits sanguins dans un entretien publié sur le site Internet du quotidien Süddeutsche Zeitung, dimanche. "EPO, cortisone, et puis après, même le dopage sanguin. Cela fait vraiment beaucoup", a admis dans le quotidien bavarois le coureur qui a remporté six fois le maillot vert du classement par points du Tour de France.

"Je ne me suis jamais considéré comme superdopé"

"Je n'ai jamais eu de programme de dopage structuré, ni aucun expert d'aucune sorte dans mon entourage et c'est pour cela que je ne me suis jamais considéré comme "superdopé". Je n'avais que quelques conseils",  a détaillé l'ancien coureur de la Telekom, qui avait déjà avoué avoir eu recours à l'EPO sur le Tour de France 1996.

"En tant que jeune coureur, je n'avais jamais trop réfléchi au fait que c'était un pas important. Mais il est bien clair aussi que je savais très bien que c'était interdit et personne ne m'a forcé non plus à prendre de l'EPO. C'était ma décision." Le coureur affirme regretter aujourd'hui ses mensonges. "Je voulais avant tout conserver ma vie, ma vie de rêve en tant que cycliste professionnel. J'aimais tellement cela, cette discipline, les voyages. Mon égoïsme était tout simplement le plus fort", explique aujourd'hui celui qui, à 43 ans, espère pouvoir "retrouver une paix intérieure" et se "regarder à nouveau dans la glace".