Hand : Dunkerque en route vers le titre

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Hand : Dunkerque en route vers le titre
@ SIPA
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Le club du Nord est tout proche de remporter son premier titre après sa victoire à Montpellier (26-25) jeudi.

Dunkerque a fait un pas de géant vers un premier titre de champion de France en s'imposant à Montpellier (26-25) après être revenu de nulle part, jeudi lors de la 22e journée de la D1 messieurs de handball. Grâce ce succès, les handballeurs nordistes comptent, à quatre journées de la fin, cinq points d'avance en tête du classement sur les Héraultais et autant sur le PSG, dont la rencontre à Aix a été reportée au 30 avril.

Dunkerque s'est surpassé. Dépassés en première mi-temps, privés du patron de leur défense Mickaël Grocaut, qui a reçu un carton rouge - contestable - en début de deuxième période, les Dunkerquois sont allés au bout d'eux-mêmes pour faire chuter un adversaire pourtant invaincu en championnat depuis le 21 décembre. Patrick Cazal, l'entraîneur de l'USDK, a donc joué un vilain tour à son homologue de Montpellier Patrice Canayer qui l'avait lancé dans le grand bain comme joueur à la fin des années 80.

Lente remontée. Victoire Cazal n'en menait pourtant pas large à la mi-temps, se prenant même la tête à deux mains face à la démonstration montpelliéraine (13-17). Au retour des vestiaires, l'arrière tricolore Mathieu Grebille redonnait une avance de six buts (21-15) à ses partenaires. Chahutés, amoindris par l'exclusion de Grocaut, les Dunkerquois allaient tout de même s'accrocher. Baptiste Butto, très efficace (9 buts sur 12 tirs) scellait la victoire des siens juste avant la sonnerie sur penalty (26-25). Il y a trois semaines, Dunkerque, impérial, était allé s'imposer au PSG (27-25), annonçant clairement ses ambitions de titre. Prévenu, Montpellier n'a pu résister.