Coupe Davis : défaite de Tsonga, la France au bord du gouffre

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Coupe Davis : défaite de Tsonga, la France au bord du gouffre
Le Français Jo-Wilfried Tsonga s'est incliné face à l'Allemand Peter Gojowczyk en cinq sets.@ REUTERS/Vincent Kessler
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COUPE DAVIS - Jo-Wilfried Tsonga s'est incliné face à l'Allemand Peter Gojowczyk en cinq sets, après 4h19 d'effort. 

Défaite. La France est en grande difficulté face à l'Allemagne, qui mène 2-0 en quarts de finale de la Coupe Davis, après la victoire de Peter Gojowczyk (N.119 mondial) sur Jo-Wilfried Tsonga (N.12) en cinq sets 5-7, 7-6 (7/3), 3-6, 7-6 (10/8), 8-6, vendredi à Nancy.

Les Français au bord de l’élimination. Présentés comme les grands favoris de cette rencontre, les Français sont pourtant au bord du gouffre. Julien Benneteau (N.50) s'était sèchement incliné vendredi dans le premier simple face à Tobias Kamke (N.96) en trois sets, un joueur qu'il avait battu lors de leurs trois précédentes confrontations. Pour rétablir la situation, la France aurait d'un miracle. L'équipe est par ailleurs privée de son numéro 1, Richard Gasquet, touché au dos, qui a supporté l'équipe depuis les tribunes.

Les Allemands conquérants. L'Allemagne, fortement amoindrie par l'absence de ses trois meilleurs joueurs, Tommy Haas (N.13), Philipp Kohslchreiber (N.24) et Florian Mayer (N.30), a montré une résistance incroyable. Malgré leur inexpérience en Coupe Davis (2 sélections cumulées), Kamke et Gojowczyk ont fait montre d'une grosse force de caractère et prouvé qu'ils sauraient saisir l'opportunité si les Français ne se montraient pas sous leur meilleur jour.

Le match de samedi décisif. Le double de samedi sera capital pour les Bleus. Le capitaine Arnaud Clément devra trouver la bonne formule et choisir qui associer à Michaël Llodra, de Benneteau qui a beaucoup déçu vendredi, et de Tsonga, qui a été entamé physiquement par ce premier match. Ce dernier, malgré sa vaillance, a été rattrapé par le manque de confiance qui l'accompagne depuis le début de l'année. Le N.2 tricolore restait sur un mois de mars raté, après son élimination au deuxième tour à Indian Wells et en huitièmes de finale à Miami. C'est seulement la quatrième défaite de Tsonga en 18 simples de Coupe Davis, mais celle-ci fait mal. D'autant plus mal que Gojowczyk a joué tout le cinquième set sur une jambe, après avoir été victime dès le quatrième jeu d'une grosse crampe à la cuisse gauche.

Le jeu de Tsonga pas convaincant. Pour sa première apparition en Coupe Davis, à 24 ans, l'Allemand ne s'est jamais démonté, même après avoir perdu le premier set. Son service (21 aces) et son coup droit lui ont permis de décrocher la deuxième et la quatrième manches, à l'issue de deux jeux décisifs bien négociés. Pas forcément convaincant dans le jeu, Tsonga a longtemps paru maîtriser ce match, grâce à son service (36 aces, 98% de réussite sur sa deuxième balle), qui lui a permis d'écarter 7 balles de break sur 8. Mais il regrettera longtemps cette volée croisée dans le couloir sur sa seule balle de match, dans le jeu décisif du quatrième set.

4h19 de jeu. Le cinquième set aura été un enfer pour lui, Gojowczyk, incapable de se mouvoir, lâchant tout sur chaque frappe .Le Français a tenté d'écarter deux balles de match à 4-5, grâce à deux aces bienvenus. Mais il n'a pas réussi à prendre le service de l'Allemand, manquant cruellement de réussite sur les balles de break (3 sur 15 converties). Et c'est bien Tsonga, obligé de servir en second, qui a fini par céder sur la troisième balle de match de Gojowczyk, après 4h19 d'effort.

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