Une nouvelle Coupe d'Europe de rugby

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Une nouvelle Coupe d'Europe de rugby
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RUGBY - Les clubs anglais et français ont fait sécession et de créer une nouvelle épreuve.

L’INFO. Les ligues française et anglaise de rugby, représentantes des clubs professionnels, ont annoncé dimanche la création d'une coupe d'Europe concurrente à la compétition actuelle qui débutera à partir de la 2014-2015 et sera nommée Rugby Champions Cup. Cette annonce scelle la fin des négociations entamées en 2012 pour la réforme de la Coupe d'Europe et au point mort depuis plusieurs mois.

Un nouveau format. Cette nouvelle compétition "sera ouverte aux équipes des trois ligues professionnelles en Europe", soit française, anglaise et celtique (qui réunit des franchises écossaises, galloises, irlandaises et italiennes), précise la Ligue nationale de rugby (LNR). "Elle sera basée sur le principe de qualification liée aux résultats sportifs, selon un format attractif, de haut niveau, et équitable entre les différentes ligues. Elle aura également vocation à s'ouvrir à de nouveaux pays européens", ajoute-t-elle.

Lancée en 2014-2015. "Les clubs français et anglais ont déjà confirmé leur engagement dans cette nouvelle compétition et une cellule de travail commune a été chargée de préparer son lancement lors de la saison 2014-2015. Les conditions d'organisation sportive, commerciale et financière de la Rugby Champions Cup seront présentées au cours du mois d'octobre".

Yannick Nyanga, auteur de l'essai (930x620)

© REUTERS

Le résultat d’une impasse. Poids lourds économiques et sportifs du rugby européen, les ligues française (LNR) et anglaise (Premiership rugby) avaient demandé en 2012, comme le prévoyait les accords-cadre qui régissent les compétitions européennes (Coupe d'Europe et Challenge européen), une renégociation du format de la Coupe d'Europe vers un système de qualification homogène, ce qui entraînerait une réduction de 24 à 20 du nombre d'équipes engagées, ainsi que du calendrier et de la répartition financière des gains. Les Celtes et les Italiens s'y opposent, y voyant une volonté de les affaiblir.

Echecs de négociations. Les différents actionnaires de l'ERC, soit les fédérations et représentants des clubs des grandes nations européennes, ont négocié sans succès une refonte des compétitions européennes (Coupe d'Europe et Challenge européen) et de l'accord d'actionnariat, sur initiative franco-anglaise. "La situation n'a pas évolué malgré les efforts que nous avons fait pour obtenir une remise à plat de la compétition. Le temps passe et nous n'avions pas d'autre alternative" a expliqué à l'AFP une source française proche du dossier. Un médiateur avait pourtant été nommé vendredi pour tenter de débloquer les négociations.