Thorpe dans une "mauvaise passe"

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Thorpe dans une "mauvaise passe"
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DEPRESSION - Le quintuple champion olympique a été admis dans une clinique dimanche soir.

L'un des plus grands champions de l'histoire du sport australien doit faire face à ses démons. Ian Thorpe, dit "la torpille", quintuple champion olympique de natation, a été hospitalisé dans la nuit de dimanche à lundi dans une clinique privée alors qu'il tentait de se mettre au volant d'une voiture qu'il croyait être celle d'un ami. "Il prend des médicaments sur prescription, des antidouleurs pour son épaule et il est aussi traité pour dépression (...). Mais c'est le mélange qui l'a désorienté", a confié son manager, James Erskine, à la chaîne de télévision ABC.

"J'espère que dans six mois il sera revenu"

Ian Thorpe, à Tokyo (930x620)

© REUTERS

Le père de Ian Thorpe, Ken, s'est dit optimiste sur les chances de son fils de s'en sortir. "Il a des problèmes de santé et une passe difficile. Mais j'espère que dans six mois il sera revenu", a-t-il confié au Daily Telegraph, très ému. Selon la presse, Thorpe a déjà été hospitalisé fin janvier pour dépression et abus d'alcool. Son agence de relations publiques SEL avait assuré qu'il avait été opéré d'une épaule. Son manager a répété que Thorpe n'avait pas bu, dimanche soir.

Le nageur avait pris sa retraite en 2006, à 24 ans seulement, mais n'a visiblement jamais réussi la transition entre sa carrière et "l'après". "Ce n'est pas une transition à laquelle beaucoup de gens sont préparés", a insisté son ancien grand rival, Grant Hackett. "C'est difficile et il faut être très bien entouré, quel qu'ait été votre niveau, pour réussir la transition". Thorpe avait retrouvé les bassins en 2011 pour tenter de se qualifier pour les Jeux olympiques de Londres, en 2012, sans succès. Cette désillusion a certainement accentué son mal-être, estime encore Hackett.

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