Natation : une centenaire japonaise boucle un 1.500 m

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Natation : une centenaire japonaise boucle un 1.500 m
@ Japan Masters Swimming Association/AFP
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EXPLOIT - Mieko Nagaoka a mis une heure et quinze minutes pour boucler 1,5 km à la nage, samedi.

Charlotte Bonnet n'a pas été la seule nageuse à briller dans les bassins ce week-end. A des milliers de kilomètres de Limoges, où se tenaient les championnats de France de natation, Mieko Nagaoka, 100 ans, est devenue la première centenaire à boucler un 1.500 m, la plus longue distance nagée en piscine. Seule à concourir dans la catégorie 100 à 104 ans lors d'une compétition de nage libre en petit bassin, dans la préfecture de Ehime, dans l'ouest du Japon, Mieko a accompli ce défi en 1h15'54. Pour mémoire, le record du monde de la distance, détenu par l'Américaine Katie Ledecky - de 80 ans sa cadette ! - est de 15'28"36. Accompagnée par les encouragements de la foule, la centenaire, qui a réussi cet exploit en dos crawlé, espère désormais voir son exploit homologué par le Guinness des Records. "Je veux nager jusqu'à l'âge de 105 ans si je parviens à vivre aussi longtemps", a-t-elle précisé à l'agence de presse Kyodo.

59.000 centenaires au Japon. Ce record est d'autant plus étonnant que Mieko n'a débuté la natation qu'à l'âge de... 80 ans. Elle suivait alors un programme de rééducation d'un genou malade. Débutante à l'époque, elle s'est prise au jeu et enchaîne depuis les records. Elle avait déjà parcouru 1.500 mètres dans un bassin olympique à l'âge de 99 ans et a publié l'an passé un livre relatant ses prouesses sportives.

Il y avait près de 59.000 centenaires répertoriés au Japon en septembre dernier, dont 87% de femmes, selon les statistiques officielles du ministère de la Santé. Parmi eux, plusieurs demeurent très alertes. Outre Mieko Nagaoka, Hidekichi Miyazaki, vieillard de 104 ans, peut se prévaloir du record du monde du 100 m des 100 ans et plus avec 29"83, ce qui lui a valu le surnom de "Golden Bolt", en référence à la star de l'athlétisme, le Jamaïcain Usain Bolt, recordman du monde de la distance reine en 9"58.

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