Coupe Davis : la France mène 1-0 en Allemagne grâce à Simon

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Coupe Davis :  la France mène 1-0 en Allemagne grâce à Simon
@ DANIEL ROLAND / AFP
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PREMIER POINT - Gilles Simon face à Jan-Lennard Struff en cinq sets 7-6 (7/4), 2-6, 6-7 (1/7), 6-2, 10-8, vendredi à Francfort.

Un long combat. Gilles Simon a donné à la France le premier point contre l'Allemagne au premier tour du groupe mondial de la Coupe Davis, en se défaisant d'un Jan-Lennard Struff sans complexe après un long combat en cinq sets 7-6 (7/4), 2-6, 6-7 (1/7), 6-2, 10-8 , vendredi à Francfort.

Une grande force de caractère. Ce succès, aussi pénible fût-il à arracher après 4h24 d'efforts, place les Bleus dans les meilleures conditions avant le deuxième simple qui oppose Gaël Monfils, N.19 mondial, à Philipp Kohlschreiber (N.28).Simon (N.14) a dû faire preuve d'une grande force de caractère pour gagner son premier match en cinq sets en Coupe Davis. Il avait perdu le premier qu'il avait joué, en 2011 face à l'Autrichien Jurgen Melzer.

Une victoire importante pour Simon. En grande forme depuis six mois, le Français a peut-être enfin dompté cette épreuve qui ne lui avait jamais réussi jusque-là. C'est sa deuxième victoire pour huit défaites dans des matches à enjeu dans cette compétition. Struff (N.74), qui avait été préféré à Benjamin Becker (N.39) par le nouveau capitaine Michael Kohlmann, lui a opposé une résistance féroce pour sa première apparition en Coupe Davis.

Struff a fait trop d'erreurs. Le jeune Allemand (24 ans, 1,96 m), qui s'était surtout fait connaître jusque-là pour sa place de demi-finaliste à Marseille en 2014, a le plus souvent pris en premier l'initiative dans les échanges. Mais il a fini par être rattrapé par son volume d'erreurs. Et Simon, qui aurait pu s'écrouler après la perte du troisième set, a su rester fort mentalement pour finir par faire parler son expérience et son endurance.

LE PROGRAMME

Vendredi :

Philipp Kohlschreiber (ALL) - Gaël Monfils (FRA)

Samedi (à partir de 13h00) :

Benjamin Becker/Andre Begemann (ALL) - Julien Benneteau/Nicolas Mahut (FRA)

Dimanche (à partir de 13h00) :

Philipp Kohlschreiber (ALL) - Gilles Simon (FRA) 
Jan-Lennard Struff (ALL) - Gaël Monfils (FRA)

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