Boxe : Pacquiao vs Mayweather, LE match que tout le monde attend

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Boxe : Pacquiao vs Mayweather, LE match que tout le monde attend
@ GETTY IMAGES NORTH AMERICA AFP / XAUME OLLEROS AFP
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MISE AU POING - Les deux combattants les plus doués de leur génération se sont mis d'accord pour s'affronter le 2 mai prochain.

Il y eu Marcel Cerdan contre Jake La Motta, Georges Foreman contre Mohamed Ali, ou encore Mike Tyson contre Evander Holyfield. Une liste de combats légendaires qui devrait s'allonger puisque les deux surdoués de la boxe contemporaine ont accepté de s'affronter : Floyd Mayweather et Manny Pacquiao ont annoncé vendredi soir qu'ils s'affronteront le 2 mai prochain. Une affiche très attendue entre deux styles de boxe et un enjeu de taille : unifier les titres WBA, WBC et WBO.

"J'avais promis à mes supporteurs qu'on y arriverait et j'ai tenu promesse", a ajouté celui qui est surnommé "Money", en référence à son statut de sportif le mieux payé de la planète. "Je suis très content, Floyd et moi allons donner aux amateurs de boxe le combat qu'ils voulaient depuis des années", lui a répondu Pacquiao sur son compte Twitter où il a publié une photo du précieux contrat.

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Cinq années de discussions. Proche de la fin de leur carrière, Floyd Mayweather et Manny Pacquiao, respectivement âgés de 36 et 38 ans, ont à plusieurs reprises envisagé de s'affronter mais les discussions ont à chaque fois achoppé. Après cinq années d'attente, de négociations et de mésententes, les deux ont trouvé un terrain d'entente pour ce que certains annoncent déjà comme le "combat du siècle". L'expression souvent utilisée n'est cette fois pas galvaudée, puisque ce choc entre deux des meilleurs boxeurs welters de l'histoire devrait atteindre des sommets, au moins d'un point de vue financier.

Selon la presse spécialisée, Mayweather recevrait 60% des recettes soit 120 millions de dollars (106 M EUR) et Pacquiao 80 millions. Il a fallu aussi que Showtime et HBO, chaînes payantes américaines rivales, se mettent d'accord pour diffuser ensemble le combat, comme elles l'avaient déjà fait en 2002 pour le choc des lourds entre Lennox Lewis et Mike Tyson.

"Pacman" vs "Pretty boy". Pour les néophytes de la boxe, un petit rappel s'impose : Pacquiao et Mayweather sont présentés comme les meilleurs boxeurs de leur génération, mais pas seulement. Fierté des Philippines, où il est notamment député, Pacquiao a décroché un titre mondial dans huit catégories différentes et affiche à son palmarès 57 victoires, dont 38 avant la limite, cinq défaites et deux nuls. "Pacman" a connu une période délicate en 2012 avec deux défaites consécutives, contre Timothy Bradley et Juan Manuel Marquez, mais a balayé depuis les rumeurs d'une prochaine retraite avec trois victoires, aux points, dont la dernière contre Chris Aligieri en novembre à Macao.

Voici un petit aperçu de sa carrière :

Quant à Mayweather, surnommé "Pretty Boy", il est toujours invaincu en 47 combats, dont 26 remportés avant la limite. Il n'est plus qu'à deux victoires du légendaire Rocky Marciano, resté invaincu dans les années 1950, avant de prendre sa retraite en pleine gloire.

Une carrière déjà riche en victoires et en KO, comme le montre cette vidéo :

Pour faire monter la pression, Mayweather et Pacquaio n'ont pas tardé à s'invectiver, à distance pour l'instant... "Floyd devrait profiter de son statut car le 2 mai, Manny va le faire tomber de son piedestal", a prévenu Freddie Roach, l'entraîneur de "Pacman". "Manny va essayer ce que 47 avant lui ne sont pas parvenus à faire, me battre. Il sera le 48e", a répondu Mayweather.