Mondiaux d'athlétisme : un Erythréen de 19 ans, plus jeune vainqueur du marathon

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Mondiaux d'athlétisme : un Erythréen de 19 ans, plus jeune vainqueur du marathon
L'Erythréen Ghirmay Ghebreslassie a remporté l'épreuve de marathon à Pékin@ AFP/GREG BAKER
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Ghirmay Ghebreslassie, 19 ans, a remporté l'épreuve du marathon samedi à Pékin. La chaleur a plombé les principaux favoris.

L'Erythréen Ghirmay Ghebreslassie a lancé les 15e Mondiaux d'athlétisme en dominant l'épreuve d'ouverture du marathon, samedi à Pékin, où les principaux favoris ont échoué dans la chaleur. Ghebreslassie - une timide moustache soulignant un visage ascétique - a marqué les esprits en devenant à 19 ans le plus jeune vainqueur des Mondiaux au marathon.

L'Erythréen en était seulement à son 4e marathon. Pour son baptême du feu, en 2014 à Chicago, il avait terminé 6e après avoir emmené les ténors jusqu'au 35e km sur des bases de 2 heures 04 minutes. Cette fois, c'est bien lui qui a pris en main le drapeau de sa nation à l'entrée du stade, déjà bien garni. "Mes parents voulaient faire de moi un brillant étudiant, et moi, je voulais devenir un grand athlète", a expliqué l'Erythréen.

Sous la chaleur, l'armada kényane, avec notamment Dennis Kimetto, s'est dissoute au long des 42,195 km. Kimetto a d'ailleurs abandonné la course.