Mondial 2017 dames : les handballeuses françaises qualifiées pour les demi-finales

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Mondial 2017 dames : les handballeuses françaises qualifiées pour les demi-finales
Les Bleues filent vers les demi-finales du Mondial ! @ HENDRIK SCHMIDT / DPA / AFP
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Les handballeuses françaises se sont qualifiées pour les demi-finales du Mondial en battant le Monténégro 25 à 22, mardi à Leipzig. Elles affronteront la Suède, vendredi à Hambourg en demi-finale.

Les Françaises ont tenu leur rang en se hissant une nouvelle fois dans le dernier carré, au Mondial de handball, grâce à leur belle victoire sur le Monténégro, 25 à 22, mardi à Leipzig en Allemagne. Dans leur troisième demi-finale internationale d'affilée, les Bleues affronteront vendredi la Suède, un adversaire de valeur, mais abordable. Les Suédoises, victorieuses du derby scandinave contre le Danemark (26-23), n'ont aucune expérience à ce niveau d'un Championnat du monde.

Montée en puissance. Plus sûres de leur handball à chaque sortie, les Françaises ont poursuivi une montée en puissance qui leur permet de tout renverser sur leur passage dans un tableau bien ouvert. Après la Hongrie en huitièmes, le Monténégro n'a pas résisté à leur défense hermétique et à leur jeu rapide.

D'autant moins que les joueuses majeures retrouvent leur meilleur niveau : Siraba Dembélé (3 buts), incisive en contre-attaque, Alexandra Lacrabère (4 buts), Amandine Leynaud dans la cage, mais aussi Allison Pineau (5 buts). L'arrière, pièce-maîtresse du dispositif d'Olivier Krumbholz lorsqu'elle est en pleine possession de ses moyens, a joué son meilleur match depuis son opération à la cheville du mois de juillet. Un motif d'espoir supplémentaire pour ce week-end décisif.

Les Françaises ont refusé le rythme ultra-lent de leurs adversaires. Parmi les Messines, qui avaient un petit compte supplémentaire à régler avec les joueuses de Buducnost, c'est-à-dire avec la moitié de l'équipe du Monténégro, qui les avaient battues il y a un mois en Ligue des champions, c'est Grâce Zaadi qui s'est mise le plus en valeur (3 buts), avec Béatrice Edwige en défense. Grâce à une (toujours) bonne arrière-garde et à une palette offensive bien plus variée que celle de leurs adversaires, qui comptaient surtout sur l'ancienne Katarina Bulatovic, les Françaises ont su refuser de se laisser engluer dans le rythme ultra-lent de leurs adversaires.

Jamais mises en danger, malgré un départ timide (2-4), elles ont maîtrisé avec brio ce quart de finale qui les opposait à un pays certes minuscule par sa population (650.000 habitants) mais pas par son palmarès en handball. Avant les Bleues à Rio, ce sont les Monténégrines qui avaient décroché la médaille d'argent olympique en 2012 à Londres (en battant les Bleues en quarts).

Confiance avant la demi-finale. En confiance, et encore pleine d'énergie grâce à un parcours à leur main, les Françaises peuvent envisager la demi-finale avec sérénité. Elles pourront s'appuyer notamment sur leur victoire sur la Suède, l'an passé à l'Euro, en route vers la médaille de bronze, devant le public de Göteborg. Une victoire les assurerait d'un troisième podium d'affilée, du jamais vu pour le handball féminin. L'affiche de l'autre demi-finale ne sera connue que mercredi soir après les deux derniers quarts, Pays-Bas-République tchèque et le choc Norvège-Russie.