Michalak : "c'est triste d'arrêter comme ça"

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Michalak : "c'est triste d'arrêter comme ça"
@ FRANCK FIFE / AFP
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L'ouvreur du XV de France a confirmé qu'il arrêtait sa carrière internationale.

Son dernier match avec les Bleus aura été un cauchemar. L'ouvreur Frédéric Michalak, sorti blessé dès la 11e minute de la déroute du XV de France face aux All Blacks, a exprimé samedi à Cardiff sa tristesse "d'arrêter comme ça" sa carrière internationale. "Je pensais finir ma carrière internationale sur une meilleure note mais mon corps ne suit plus", a déclaré Michalak, 33 ans et 77 sélections, précisant qu'il passerait des examens dimanche ou lundi mais était probablement touché à un tendon d'un genou.

"Pour moi, c'est la fin, c'est sûr", a ajouté le recordman de points en équipe de France (436). "Physiquement c'est trop compliqué de tenir à haut niveau en permanence." "C'est sûr c'est triste d'arrêter comme ça", a poursuivi Michalak, visiblement marqué par la défaite.

"Je vais me consacrer plus au club". "Je me suis tout imaginé (rires), même une Coupe entre les mains. Mais je ne me suis pas imaginé sortir comme ça", a-t-il soufflé. "Encore une blessure. J'en reviendrai mais je vais me consacrer plus au club (Toulon, ndlr), faire moins de matches".

Michalak avait débuté sa carrière internationale en 2001, à l'âge de 19 ans, et a disputé trois Coupes du monde avec les Bleus (2003, 2007, 2015). Ce talent instinctif, réputé aussi pour son inconstance, a peu à peu mis de l'ordre dans son jeu pour devenir un buteur régulier et une pièce maîtresse du XV de France en vue de la Coupe du monde. Il a été blessé à plusieurs reprises ces dernières années, notamment aux épaules, et a été écarté des terrains de longs mois.

Samedi, il est sorti prématurément en se blessant sur un dégagement au pied contré par le deuxième ligne Brodie Retallick, à l'origine du premier des neuf essais des All Blacks. "C'est un retour à la réalité des choses", a déclaré Michalak. "On est tombé sur la meilleure équipe du monde et elle l'a montré pendant 80 minutes. C'est dur parce que ça tombe sur nous. On sent de l'impuissance par rapport à ce genre d'équipes."


Papé arrête, Dusautoir ne sait pas

Pascal Papé a lui aussi officialisé sa retraite internationale samedi soir. Le deuxième ligne du Stade français, âgé de 35 ans, ne reviendra pas en bleu. Quant au capitaine des Tricolores, Thierry Dusautoir, 33 ans, il ne s'est pas encore décidé. "Je n'ai même pas réfléchi à tout ça", a lâché le joueur du Stade toulousain à l'issue de la défaite contre les All Blacks.