Le mythique footballeur Johan Cruijff souffre d'un cancer

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Le mythique footballeur Johan Cruijff souffre d'un cancer
@ STF / AFP
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Sélectionné 48 fois dans l'équipe nationale néerlandaise, considéré comme l'un des meilleurs joueurs de l'histoire, Johan Cruijff avait arrêté de fumer en 1991, à l'âge de 44 ans. 

L'icône du football néerlandais Johan Cruijff, qui avait mené une célèbre campagne publicitaire anti-tabac dans les années 1990, souffre d'un cancer des poumons, a annoncé jeudi son entourage dans un communiqué.

Examens médicaux. "Au cours de ces dernières semaines, Johan Cruijff a subi des tests médicaux dans un hôpital de Barcelone. Un cancer des poumons a été confirmé", a indiqué sa porte-parole, Carole Thate, dans un communiqué. "Pour protéger la vie privée de Johan et de sa famille, et étant donné que les tests médicaux ne sont pas encore terminés, il n'y aura pas d'autres communications supplémentaires pour l'instant", a-t-elle ajouté.

Quatre paquets par jour. L'ancien joueur, âgé de 68 ans, considéré comme l'un des meilleurs footballeurs de l'histoire, était un fumeur invétéré, rappellent les médias néerlandais. "On raconte qu'il pouvait fumer jusqu'à quatre paquets par jour", assure le quotidien De Volkskrant, évoquant les images de Johan Cruijff allumant des cigarettes sur le bord du terrain alors qu'il était entraîneur. Il avait arrêté le tabac en 1991, à l'âge de 44 ans, après avoir subi une opération du coeur. Deux ans plus tard, il tournait dans une publicité anti-tabac devenue célèbre où il jonglait avec un paquet de cigarettes comme s'il s'agissait d'un ballon de football.

Ajax, FC Barcelone puis Rotterdam. Cruijff a porté le maillot de l'Ajax (1964-1973 puis 1981-1983) et du FC Barcelone (1973-1978). Il a été élu à trois reprises meilleur footballeur européen (1971, 1973 et 1974). Après une expérience américaine, Cruijff a fini sa carrière à l'Ajax puis au Feyenoord Rotterdam, où il a disputé son dernier match en 1984 et réussi un dernier doublé Coupe-Championnat. Le capitaine de l'équipe néerlandaise (48 sélections) ne sera pourtant jamais champion du monde, échouant en finale contre l'Allemagne en 1974 (2-1). Il s'était ensuite reconverti en entraîneur à l'Ajax puis au Barça.