L'Hawaïen John John Florence sacré champion du monde de surf

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L'Hawaïen John John Florence sacré champion du monde de surf
John John Florence est le quatrième Hawaïen a être sacré champion du monde de surf.@ FRANCISCO LEONG / AFP
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John John Florence est le quatrième surfeur hawaïen sacré champion du monde.

L'Hawaïen John John Florence a remporté le Championnat du monde de surf, le WSL Championship Tour, grâce à l'élimination du Sud-Africain Jordy Smith en demi-finales lors de l'avant-dernière épreuve de la saison, mardi à Peniche, sur la côte ouest du Portugal.

Une carrière freinée par des blessures. Avec 56.400 points et 10.950 d'avance sur son premier poursuivant, le surfeur de 24 ans s'est assuré la première place du classement général, et donc son premier titre mondial, avant même l'étape finale du circuit à Hawaï en décembre. "Toute ma vie, j'avais rêvé de ce titre, c'était mon objectif", a déclaré, ému, le jeune athlète, qui a appris à surfer à l'âge de trois ans et dont la carrière avait été freinée par de nombreuses blessures.

Le quatrième Hawaïen sacré. Vainqueur mardi en demi-finales de l'Américain Kolohe Andino, il a profité de la défaite de Jordy Smith face à un autre Américain, Conner Coffin, pour décrocher la couronne mondiale. Puis il s'est imposé en finale contre Coffin, 19ème du classement, remportant ainsi la 10ème étape du circuit mondial, le Meo Rip Curl Pro Portugal.

John John Florence devient ainsi le quatrième Hawaïen sacré, après Derek Ho (1993), Sunny Garcia (2000) et Andy Irons (2002, 2003 et 2004). Il succède aux Brésiliens Adriano de Souza (2015) et Gabriel Medina (2014).