Le Français Emmanuel Lebesson champion d'Europe de tennis de table

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Le Français Emmanuel Lebesson champion d'Europe de tennis de table
Emmanuel Lebesson@ ATTILA KISBENEDEK / AFP
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Il succède à Jacques Secrétin, dernier Français champion d'Europe en 1976. 

Le Français Emmanuel Lebesson est devenu champion d'Europe de tennis de table en battant son compatriote Simon Gauzy 4 à 1 (14-12, 9-11, 11-7, 11-3, 11-6), dimanche en finale à Budapest. Lebesson succède à Jacques Secrétin, dernier Français champion d'Europe en 1976. C'était la première fois que deux Français s'affrontaient pour le titre. La dernière médaille tricolore, celle de Jean-Philippe Gatien, en bronze, datait de 1998.

Lebesson ne partait pas favori. Le Niortais, âgé de 28 ans, n'était pas favori en finale face à Gauzy, le grand espoir du "ping pong" français, qui fêtera ses 22 ans mardi. Il n'était au début du tournoi que 38e mondial, son adversaire 19e. Mais Lebesson a pilonné son rival avec son grand coup droit de gaucher. Gauzy a été mis presque constamment sur le reculoir. Le nouveau champion d'Europe a aussi mieux supporté la pression de l'enjeu, restant constant dans son effort. Gauzy au contraire a eu de gros passages à vide, comme dans le premier set, qu'il a perdu après avoir mené 9-4, puis dans le troisième, où il a craqué, encaissant les sept derniers points.

Après ce renversement, les deux dernières manches ont été à sens unique. Lebesson, licencié au club d'Angers, avait gagné deux médailles de bronze aux Championnats d'Europe par équipes en 2010 et 2015. C'est sa première médaille internationale en individuel.