Le boxeur ukrainien Vladimir Klitschko annonce qu'il prend sa retraite

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Le boxeur ukrainien Vladimir Klitschko annonce qu'il prend sa retraite
Après une carrière marquée par de nombreuses victoires, Vladimir Klitschko prend sa retraite à 41 ans@ Daniel LEAL-OLIVAS / AFP
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L'Ukrainien Vladimir Klitschko, champion du monde des poids lourds de 2000 à 2003 et de 2006 à 2015, prend sa retraite à 41 ans après avoir dominé la discipline pendant des années.

Le boxeur ukrainien Vladimir Klitschko, ex-champion du monde des poids lourds qui a dominé la discipline des années durant avec son frère Vitali, a annoncé jeudi dans un communiqué qu'il mettait fin à sa carrière.

"Je vous remercie tous du fond du coeur". "Après mon dernier combat contre Anthony Joshua, des décisions se sont imposées. Je n'avais jamais imaginé mener un parcours sportif aussi long et réussi. Je vous remercie tous du fond du coeur", a déclaré le boxeur de 41 ans, qui renonce ainsi à prendre sa revanche sur le Britannique Joshua.

L'un des meilleurs boxeurs de l'histoire. Champion du monde des poids lourds de 2000 à 2003 et de 2006 à 2015, il est resté invaincu pendant 11 ans avant de perdre ses ceintures WBA et WBO face au "roi des Gitans", le Britannique Tyson Fury, le 28 novembre 2015. L'année 2017 a confirmé pour l'un des meilleurs boxeurs de l'histoire la fin de son règne.

Klitschko a été défait par Joshua à Wembley en avril. La revanche entre les deux hommes, plusieurs fois reportée, notamment en raison d'une blessure à un mollet de l'Ukrainien, n'aura donc jamais lieu. Il achève sa carrière sur 64 victoires dont 54 avant la limite, et cinq défaites.

Envie de "changer de cap". Basé à Hambourg, Vladimir Klitschko est le frère de Vitali Klitschko (46 ans), ancien champion également dans la catégorie des lourds et actuel maire de Kiev, la capitale ukrainienne. "Il y a des moments dans la vie où on a besoin, ou même envie, de changer de cap dans sa carrière et de se préparer au prochain épisode, c'est mon tour", a déclaré le boxeur dans une vidéo de remerciement à ses fans mise en ligne. Il précise vouloir se consacrer à ses activités entrepreneuriales et philanthropiques.