Jeux paralympiques : un Bélarusse sanctionné pour avoir brandi le drapeau russe à Rio

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Jeux paralympiques : un Bélarusse sanctionné pour avoir brandi le drapeau russe à Rio
La Russie n'est pas représentée aux Jeux paralympiques de Rio@ TASSO MARCELO / AFP
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Les Jeux, qu'ils soient olympiques ou paralympiques, sont aussi bien un événement sportif que diplomatique. 

Le Comité paralympique international (IPC) a annoncé jeudi avoir sanctionné un Bélarusse qui avait brandi un drapeau de la Russie mercredi à la cérémonie d'ouverture des Jeux paralympiques de Rio, alors que les Russes sont exclus de la compétition en raison du scandale de dopage d'Etat.

Un drapeau de la Russie brandi par un Bélarus. L'homme que l'on aperçoit dans les images, défilant à l'arrière de la délégation en tenant entre ses bras un drapeau de la Russie, n'est pas un athlète mais un ami du président du Comité paralympique bélarusse, selon l'IPC. "En plus de l'annulation de l'accréditation de la personne qui a tenu le drapeau hier soir [mercredi], nous allons avoir une conversation avec le Comité paralympique du Bélarus pour lui rappeler les règles et le fait que les manifestations politiques ne sont pas autorisées aux Jeux paralympiques", a déclaré le porte-parole de l'IPC, Craig Spence.

Pour le Comité organisateur, "tenir le drapeau d'une nation qui n'est pas la vôtre et qui n'est pas présente est une protestation politique", d'autant que cet incident fait suite aux "bruyantes" critiques du président du Comité paralympique bélarusse sur l'exclusion de la Russie de ces jeux. "S'ils [le Comité bélarusse] persistent dans leurs actions, nous nous réunirons à nouveau pour décider quelles mesures doivent être prises", a prévenu Craig Spence.

La Russie exclue pour dopage. Début août, le Comité a décidé d'exclure toute la délégation russe en raison d'un vaste scandale de dopage. Le Tribunal arbitral du sport (TAS) de Lausanne a ensuite rejeté l'appel de la Russie, tandis que le président Vladimir Poutine dénonçait une décision "en dehors de toute justice, morale et humanité".

Lors des derniers Jeux paralympiques d'été, à Londres en 2012, la Russie avait terminé deuxième au tableau des nations, derrière la Chine. En signe de protestation, la Russie organise jusqu'à vendredi des Jeux paralympiques parallèles avec les mêmes récompenses pour ses athlètes que s'ils étaient à Rio de Janeiro. Les Jeux paralympiques, qui se sont ouverts mercredi dans la mégapole brésilienne, vont durer jusqu'au 18 août.