JO 2016 : LeBron James n'ira pas à Rio

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JO 2016 : LeBron James n'ira pas à Rio
LeBron James.@ Jason Miller / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Le leader des Cavs, fraîchement titré champion NBA, a annoncé vouloir se reposer suite à l'enchaînement de longues saisons.

La superstar de Cleveland LeBron James a renoncé à participer aux Jeux Olympiques qui auront lieu du 5 au 21 août à Rio, rapporte la presse américaine jeudi.

Se reposer. "J'ai besoin de repos", a affirmé "King James" au site internet cleveland.com, évoquant l'enchaînement des longues saisons NBA, mais pas le virus Zika. "King James" a en effet disputé les six derniers matches de la finale NBA, remportant dimanche le titre 2016 avec Cleveland face à Golden State au terme d'un "come back" sans précédent. Selon ce site, l'agent de James, Rich Paul, a annoncé au manager général de l'équipe des États-Unis Jerry Colangelo que son client ne souhaitait pas être sélectionné.

Deux titres olympiques. James, 31 ans, a remporté le titre olympique en 2008 et 2012 avec "Team USA", ainsi qu'une médaille de bronze en 2004. Il est le meilleur marqueur de l'histoire de l'équipe de son pays (273 points) et le deuxième meilleur rebondeur. Il aurait pu remporter un troisième titre consécutif à Rio où les États-Unis seront les grands favoris.

De très nombreux forfaits. Les États-Unis étaient déjà privés de Stephen Curry, double meilleur joueur de NBA en titre qui préfère se reposer après deux saisons éprouvantes avec Golden State, Kawhi Leonard (San Antonio) et Damian Lillard (Portland), James Harden (Houston), Russell Westbrook (Oklahoma City), ainsi que de Chris Paul (Clippers), Anthony Davis (La Nouvelle-Orléans), John Wall (Washington), LaMarcus Aldridge (San Antonio) et Blake Griffin (Clippers) pour raisons médicales. "Team USA" devrait être emmené à Rio par Carmelo Anthony (New York Knicks), Kevin Durant (OKC) et Kyrie Irving (Cleveland). La liste des douze joueurs retenus devrait être dévoilée lundi.