Tennis-Hopman Cup : première défaite de la saison pour Roger Federer face à Zverev

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Tennis-Hopman Cup : première défaite de la saison pour Roger Federer face à Zverev
Roger Federer conserve de grandes ambitions pour 2017.@ TONY ASHBY / AFP
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Le Suisse s'est incliné face au jeune Alexander Zverev lors de son deuxième match de la saison en Australie.

Pour son deuxième match après six mois d'absence, le Suisse Roger Federer s'est incliné face à l'Allemand Alexander Zverev (24ème) au bout d'un match marathon de 2h30' (7-6[1], 6-7[4], 7-6[4]), mercredi, à Perth lors de la Hopman Cup, compétition mixte d'ouverture de la saison.

Record d'affluence pour Federer. Federer (16ème), 35 ans, n'est plus numéro 1 mondial depuis longtemps, mais l'homme aux 17 titres de Grand Chelem attire toujours autant. Avec 13.785 spectateurs, Perth a en effet établi un nouveau record pour un match de la Hopman Cup.

Premier vrai test de la saison pour Federer, qui avait facilement battu le Britannique Daniel Evans, ce duel de générations a tenu toutes ces promesses. Il s'agit de la deuxième victoire de Zverev sur Federer, après celle remportée à Halle en Allemagne (7-6[4], 5-7, 6-3) en juin 2016.

Federer est content. Malgré sa défaite, Roger Federer a voulu rester optimiste. "C'était bien de jouer deux heures et demies", a-t-il dit. "Sasha (Zverev) a un grand service et a démontré ce qu'il peut faire, mais je suis content d'avoir tenu, j'ai eu de bons moments", a-t-il ajouté. "Tant que je ne me blesse pas, je me sens bien.". Federer doit encore au moins disputer un match en simple vendredi lors de cette Hopman Cup, face au Français Richard Gasquet. La rencontre France-Suisse sera décisive pour la qualification en finale.