Hockey sur glace : la France ne verra pas les Jeux

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Hockey sur glace : la France ne verra pas les Jeux
La France n'a plus participé aux Jeux depuis Salt Lake City en 2002.@ ALEXANDER NEMENOV / AFP
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Battus sur le fil par la Norvège (2-1) en finale du tournoi qualificatif olympique, les hockeyeurs français n'ont pas réussi à décrocher leur qualification pour les prochains JO d'hiver, en 2018.

La France a échoué d'un rien à se qualifier aux Jeux de Pyeongchang, s'inclinant dans les tous derniers instants contre la Norvège (2-1) au troisième jour du tournoi qualificatif olympique (TQO), dimanche à Oslo.

Il faudra encore attendre. Un but à moins de trois minutes de la fin de Mattias Noresbro a mis fin au rêve olympique des Bleus, qui ont longtemps tenu la dragée haute aux Norvégiens lors d'une rencontre très disputée. La France n'avait plus participé aux Jeux depuis Salt Lake City en 2002, et devra donc attendre une olympiade de plus. Mais à moins d'un an des Mondiaux qu'elle co-organise avec l'Allemagne, elle a prouvé qu'elle pouvait prétendre à l'élite du hockey mondial.

Un match disputé... Les Bleus de Dave Henderson s'étaient ouvert la voie en se défaisant successivement de l'Italie (2-1 après prolongation) et du Kazakhstan (4-1), sa bête noire qui les avait battus lors des trois derniers TQO. Mais la dernière marche jusqu'à Pyeonchang était la plus haute : la Norvège, le pays hôte, qui reste sur deux participations aux Jeux et une 5e place en poules du Mondial russe quand la France n'a fait que 7e. La nervosité des acteurs a longtemps trahi la qualité de la rencontre, disputée dans l'historique patinoire Jordal-Amfi bâtie pour les Jeux de 1952, comme un clin d’œil à l'enjeu du match.

... Jusqu'au bout. Norvégiens et Français se sont livrés coup pour coup, au sens propre comme au figuré. Quand Yorick Treille a ouvert le score (21:49), le Norvégien Mats Zuccarello (26:59) a égalisé cinq minutes plus tard, ouvrant une période de domination locale que les arrêts d'un grand Cristobal Huet ont toutefois rendu stérile. Mais alors que les Français entrevoyaient la prolongation, un but de Mattias Noresbro (57:31), profitant d'un cafouillage devant les cages de Huet, a porté le coup de grâce. La Norvège participera à ses troisièmes Jeux consécutifs à Pyeongchang (9-25 février 2018). Prochain rendez-vous international de la France: "son" Mondial, qu'elle débutera par une rencontre le 6 mai contre ... la Norvège.