Formule 1 : le Britannique Jenson Button annonce sa retraite

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Formule 1 : le Britannique Jenson Button annonce sa retraite
Le pilote britannique annonce sa retraite des circuits de F1.@ MARK THOMPSON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Le pilote britannique de Formule 1 annonce qu'il prend sa retraite après 300 courses.

Le Britannique Jenson Button, champion du monde en 2009, a annoncé jeudi qu'il prendrait sa retraite de pilote de Formule 1 dimanche après le Grand Prix d'Abu Dhabi, dernière épreuve de la saison. "J'aborde ce week-end en pensant que c'est ma dernière course", a déclaré Button en conférence de presse. "Au jour d'aujourd'hui, je n'ai plus envie de piloter une F1 au-delà de cette course".

Une retraite après 300 courses. Ce sera son 305e Grand Prix de F1, depuis le tout premier en Australie, au début de l'an 2000, dans une Williams à moteur BMW. "Je pense que c'est la meilleure chose à faire", a ajouté Button, en expliquant : "ça fait 28 ans que je suis dans le sport automobile, ça fait un long voyage...". "J'ai des souvenirs étonnants, certains qui changent la vie, certains bons, d'autres mauvais, et partir avec un titre c'est aussi quelque chose de spécial. Je vais certainement quitter la F1 heureux de ce que j'ai accompli, après 300 courses. Ma vie commence vraiment maintenant", a ajouté l'Anglais.

Ambassadeur de BMW ? Dans un premier temps, Button, sacré en 2009 dans une Brawn, avait annoncé qu'il céderait sa place en 2017 au jeune Belge Stoffel Vandoorne, pilote de réserve. Il prévoyait de devenir "ambassadeur" de l'écurie anglaise, en faisant quelques courses de GT et de rallycross. L'hypothèse était qu'il pourrait éventuellement revenir en 2018, le contrat actuel chez McLaren de Fernando Alonso, le double champion du monde espagnol, arrivant à échéance fin 2017.

Un vent de jeunesse souffle sur la F1 avec l'arrivée récente de Max Verstappen et Esteban Ocon, 19 ans, et bientôt Lance Stroll, 18 ans, qui sera titulaire l'an prochain chez Williams. Un autre pilote chevronné prendra sa retraite dimanche soir, à la lueur des projecteurs d'Abou Dhabi : le Brésilien Felipe Massa (Williams), 35 ans, dont ce sera le 250e départ en F1.