Ce qui se passe dans le cerveau de Messi

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Ce qui se passe dans le cerveau de Messi
@ REUTERS
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Des chercheurs britanniques se sont penchés sur le cerveau des footballeurs de haut niveau.

La star argentine du FC Barcelone Lionel Messi devrait ses légendaires feintes à son cerveau, plus sollicité que celui d'un joueur lambda, selon une étude universitaire britannique. Des chercheurs de l'université de Brunel, dans l'ouest de Londres, ont démontré que les joueurs de football de haut niveau sont capables d'activer plus de zones de leur cerveau que les amateurs, à l'approche d'un adversaire, ce qui leur permet de les éviter plus facilement.

L'étude publiée dans le Journal du sport et de la psychologie de l'exercice, révèle que les joueurs expérimentés sont capables de réprimer leur envie de réagir de façon purement instinctive, ce qui les expose moins aux tentatives d'intervention de leurs adversaires. Dans cette étude, 39 joueurs, de niveau débutant à semi-professionnel, ont été soumis à une IRM cérébrale et ont regardé des vidéos mettant en scène un jeune joueur de niveau international courant vers eux, balle au pied, et devaient décider de la direction à prendre pour le contrer.

Les chercheurs ont classés les participants dans des groupes en fonction de leur réaction à l'exercice. "Nos données sur l'imagerie cérébrale montrent clairement une meilleure activation des structures cérébrales pour les footballeurs de haut niveau, lorsqu'il s'agit d'un exercice d'anticipation", a expliqué Daniel Bishop de l'Université de Brunel. Prochaine étape, selon lui : "observer comment le cerveau peut être entraîné sur la durée pour anticiper les mouvements des adversaires".