Platini commémore le match de la paix de Noël 1914

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Platini commémore le match de la paix de Noël 1914
@ Lionel GOUGELOT/Europe 1
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HOMMAGE - Le président de l'UEFA a inauguré jeudi une stèle à Ploegsteert, en Belgique.

Invité mardi matin d'Europe 1, Michel Platini avait rappelé qu'il aimait par dessus tout le côté humain du football. Il n'est donc pas surprenant de retrouver le président de l'UEFA, à Ploegsteert, en Belgique, pour inaugurer un monument en souvenir du match de la paix qui avait mis aux prises soldats allemands et britanniques lors de la trêve de Noël 1914. "Je rends hommage aux soldats qui, il y a cent ans, ont exprimé leur humanité en jouant ensemble au football, ouvrant ainsi un important chapitre dans la construction de l'unité européenne et servant d'exemple pour les jeunes d'aujourd'hui", a insisté le dirigeant français.

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Le monument inauguré vendredi est un bronze représentant un ballon posé sur un large socle entre deux tranchées se faisant face. Il y a 100 ans, au lieu-dit Saint-Yvon, à Ploegsteert, non loin de la frontière française, Allemands et Britanniques avaient observé une trêve de Noël les 24 et 25 décembre 1914 alors que les combats duraient depuis déjà des mois. Présent lors de la cérémonie, l'ambassadeur d'Allemagne en Belgique, Eckart Cuntz, a rappelé qu'avant Noël 1914, "la violence des combats était telle que 300.000 soldats allemands avaient déjà perdu la vie". Le Français Jean-Marc Todeschini, secrétaire d'Etat aux Anciens combattants, s'est lui souvenu que "la veille de la trêve, des soldats avaient enterré certains des leurs, mais qu'au cœur de l'horreur, l'humanité avait pris le pas le temps d'une improbable trêve".

Victoire allemande 3-2. Cette trêve avait été proposée par des soldats allemands. Les deux camps s'étaient échangés divers cadeaux (cigarettes, biscuits, alcool, etc.) avant de décider de disputer un match de football en terrain neutre, sur un champ, entre les tranchées des deux camps ennemis. Pour l'anecdote, cette rencontre hommage avait été remportée 3-2 par les Allemands, selon les carnets de Kurt Zehmisch, soldat du 134e régiment saxon.

Match de Noël 1914 (1280x640)

© DR

Platini a dévoilé ce monument devant 200 personnes, parmi lesquels des soldats des différents pays concernés. "Le ballon avait remplacé les balles. Le temps d'un match, l'humanité avait repris le dessus sur la barbarie", a insisté le ministre des Sports du pays de Galles, Ken Skates, en estimant "qu'aujourd'hui encore, le sport parvient à unir les peuples souvent plus efficacement que la politique." "Trêve de Noël : quel mot magique qui a rappelé à tous que les soldats étaient avant tout des hommes loin de leur famille", a conclu Eckart Cuntz.

La cérémonie a été clôturée par la diffusion d'un film dans lequel d'anciens champions, l'Allemand Paul Breitner, l'Anglais Bobby Charlton et le Français Didier Deschamps lisent avec beaucoup d'émotion des lettres de soldats racontant ce qui s'était passé ce jour-là, autour d'un ballon. Cette trêve de 1914 a fait l'objet d'un long métrage sorti en 2005 et intitulé Joyeux Noël, avec Diane Kruger et Guillaume Canet. Il y était fait allusion à cette rencontre de football ô combien symbolique qui possède aujourd'hui son monument.