Ben Arfa, son retour chez les Bleus

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Ben Arfa, son retour chez les Bleus
@ REUTERS
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FOOT - Laurent Blanc a dévoilé sa pré-liste des joueurs évoluant à l'étranger pour l'Euro 2012.

On connaît désormais la moitié des joueurs qui pourront être à l'Euro (du 8 juin au 1 juillet en Pologne et en Ukraine). La moitié car le 15 mai, Laurent Blanc complètera cette liste avec les footballeurs qui évoluent en Ligue 1. Et le 29 mai, il communiquera la liste définitive des 23 qui disputeront la compétition. En attendant ces deux dates, le sélectionneur de l'équipe de France a dévoilé un groupe de 12 noms, mercredi soir. Dans ce petit bout de papier, aucune grosse surprise si ce n'est le retour de Hatem Ben Arfa.

Le retour de Ben Arfa. Le bad boy du foot français is bak ! C'était la seule grosse question de cette liste. Laurent Blanc allait-il, ou non, présélectionner HBA ? Ses buts d'anthologie, sa forme étincelante depuis plusieurs mois et sa capacité à débloquer un match sur un raid solitaire ont certainement penché dans la balance. 

Une charnière Mexès-Rami. Depuis qu'il a repris l'équipe de France après la Coupe du monde 2010, Laurent Blanc a tout de suite voulu installer une stabilité derrière. Adil Rami, l'ancien lillois qui évolue aujourd'hui à Valence, a rapidement trouvé sa place aux côtés de Philippe Mexès. Si le Milanais n'a pas toujours été titulaire ces derniers mois en Italie, le coach des Bleus lui fait confiance. Avec une série de 18 matches sans défaite et très peu de buts encaissés, on ne peut que lui donner raison.

Equipe-de-France

Les non-surprises. On le savait, Laurent Blanc n'est pas vraiment sélectionneur à dégainer des surprises de dernière minute, des Pascal Chibomba de derrière les fagots. "Je resterai fidèle à l'histoire de ce groupe", avait-il promis dans une interview accordée au journal L'Equipe. Difficile donc de partir à l'Euro sans les cadres de l'équipe de France. Aucune question possible sur les Benzema, Ribéry, Mathieu, Cabaye, Evra, Koscielny ou encore Nasri et Malouda.

Ni Cissé ni Mathieu. Aucune surprise non plus du côté des absents. On n'aurait pu penser que Jérémy Mathieu, excellent cette saison avec Valence, aurait pu figurer dans cette liste. Mais le sélectionneur tricolore n'a pas voulu multiplier les noms. Du côté des Queens Park Rangers, Djibril Cissé sera certainement déçu. A 30 ans, l'attaquant français a peut-être vu filer sa dernière chance pour participer à une grande compétition internationale. Chez les oubliés, on peut également citer Raphaël Varane (Real Madrid) ou encore Louis Saha (Tottenham).

Les 12 joueurs retenus :

Philippe Mexès (AC Milan), Adil Rami (Valence), Patrice Evra (Manchester United), Gaël Clichy (Manchester City), Laurent Koscielny (Arsenal), Younes Kaboul (Tottenham)
Florent Malouda (Chelsea), Samir Nasri (Manchester City), Hatem Ben Arfa (Newcastle), Yohan Cabaye (Newcastle), Franck Ribéry (Bayern Munich), Karim Benzema (Real Madrid).