Le footballeur espagnol Piqué arrêtera la sélection après le Mondial 2018

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Le footballeur espagnol Piqué arrêtera la sélection après le Mondial 2018
Piqué a coupé les manches de son maillot dimanche, un geste mal interprété par les supporters de la Roja. @ GENT SHKULLAKU / AFP
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Dimanche, le défenseur du Barca a encore été visé par une polémique liée au port de son maillot.

Le défenseur espagnol Gerard Piqué a déclaré vouloir mettre fin à sa carrière internationale à l'issue du Mondial-2018 après s'être retrouvé dimanche au centre d'une nouvelle polémique autour de son implication avec la "Roja" et de ses positions pro-indépendantistes en Catalogne.

"J'y ai réfléchi". "Le Mondial en Russie va être ma dernière compétition avec la sélection et j'espère prendre encore beaucoup de plaisir pendant ces deux dernières années", a déclaré le joueur après la victoire contre l'Albanie dimanche soir (2-0) en qualifications pour la Coupe du monde. "Ce n'est pas une décision qui date d'aujourd'hui, j'y ai réfléchi. Mais ce qui s'est passé aujourd'hui (la polémique) s'ajoute à tout ce qui s'est passé ces dernières années et il y a des gens qui considèrent qu'il est mieux que je ne sois pas là", a ajouté Piqué, qui aura 31 ans en 2018.

Polémique sur des manches retroussées. Titulaire avec l'équipe d'Espagne dimanche à Shkodër, le défenseur central du FC Barcelone a été plutôt bon sur le terrain. Mais ce ne sont pas ses performances qui ont fait jaser : les médias madrilènes ont vivement critiqué le fait que le défenseur international aux 85 sélections ait raccourci les manches de son maillot, où ne figuraient pas deux bandes rouge et jaune que certains ont assimilé à tort au drapeau espagnol.

La défense de la fédération espagnole. La fédération espagnole (RFEF) a aussitôt été contrainte de prendre la défense du joueur dans un communiqué. "Contrairement à certains commentaires mal intentionnés accusant le joueur espagnol d'avoir coupé ses manches pour éviter de porter des bandes aux couleurs nationales, la RFEF tient à souligner que ces bandes n'existent que sur le maillot à manches courtes, et non sur le modèle à manches longues porté par Piqué pendant le match", a écrit la RFEF. "Le joueur a coupé ses manches à la seule fin de jouer plus à l'aise, comme nombre d'autres internationaux avant lui", a ajouté la fédération, publiant une photo du maillot à manches longues, uniformément blanches, pour appuyer ses dires. Ces derniers mois, Piqué avait été sifflé par les supporteurs espagnols à chaque fois qu'il portait les couleurs de la sélection à cause de ses prises de position en faveur de l'indépendance de la Catalogne.