Football américain : le Français Anthony Mahoungou tente sa chance en NFL avec les Philadelphia Eagles

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Football américain : le Français Anthony Mahoungou tente sa chance en NFL avec les Philadelphia Eagles
Anthony Mahoungou a une carte à jouer en NFL, mais n'est pas encore sûr d'être sélectionné pour la saison prochaine.@ Stacy Revere / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Rares sont les Français à avoir l'opportunité de tenter de percer en NFL, le prestigieux championnat de football américain. Le Français Anthony Mahoungou est de ceux-là, même si rien n'est encore joué.

Le Français Anthony Mahoungou, passé par l'université de Purdue, dans l'Indiana, a été recruté par les Philadelphia Eagles, a confirmé jeudi la franchise de la Ligue nationale de football américain (NFL) qui a remporté le dernier Super Bowl.

Une carte à jouer. "Il fait partie des quinze rookies non-draftés qui vont participer aux entraînements", a indiqué un porte-parole de Philadelphie. Mahoungou, 24 ans, n'avait pas été sélectionné fin avril lors de la Draft, la bourse annuelle qui permet aux franchises NFL de recruter les meilleurs joueurs issus du système universitaire. Mahoungou (1,90 m, 104 kg), qui évolue au poste de receveur (wide receiver), a fait forte impression lors de sa quatrième et dernière année avec Purdue avec 34 réceptions, 570 yards et 8 touchdowns. Il n'est toutefois pas encore assuré de participer au prestigieux championnat NFL : l'effectif définitif d'une équipe NFL, composé de 53 joueurs, est déterminé en septembre après plusieurs stages et tests. 

De rares Français en NFL. Un seul Français a véritablement percé en NFL, Richard Tardits, linebacker des New England Patriots de 1990 à 1992. Plusieurs Français ont été sous contrat avec des équipes NFL sans disputer toutefois des matches de championnat : Sébastien Sejean (St Louis Rams en 2008), Philippe Gardent (Washington Redskins en 2006, Carolina Panthers en 2007), Marc-Angelo Soumah (Cleveland Browns en 2003) et Anthony Dablé (New York Giants en 2016, Atlanta Falcos en 2017).