Foot : la Coupe d'Afrique se jouera en été et à 24 équipes dès 2019

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Foot : la Coupe d'Afrique se jouera en été et à 24 équipes dès 2019
(Photo d'illustration.) @ ISSOUF SANOGO / AFP
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La compétition ne se jouera plus en hiver et s'élargit à davantage de pays. 

La Coupe d'Afrique des nations (CAN) va être étendue de 16 à 24 équipes et se déroulera en été dès l'édition 2019, a annoncé la Confédération africaine de football (CAF) jeudi.  Cette nouvelle formule pour la compétition, qui se tient actuellement tous les deux ans entre janvier et février, a été actée à la suite d'un symposium de deux jours sur le football africain organisé à Rabat.

C'est un changement majeur pour ce tournoi, dont la tenue en hiver faisait grincer des dents des clubs européens - notamment en France et en Angleterre - très réticents à laisser partir leurs joueurs en cours de saison. Lors son élection à la surprise générale à la tête de la CAF, en mars dernier, Ahmad Ahmad, le successeur de l'indéboulonnable Issa Hayatou, s'était engagé à réformer le football continental.

Attirer à nouveau les meilleurs joueurs. La réforme aura donc été lancée tambour battant, même si un groupe de travail est désormais chargé d'organiser les modalités pratiques de ce bouleversement. Au cours de son long mandat (1988-2017), Hayatou avait toujours refusé de déplacer la CAN entre juin et juillet, arguant qu'à cette saison, il faisait trop chaud en Afrique du nord, trop humide en Afrique centrale et trop froid dans le sud.

Ahmad Ahmad aura vite pris le contre-pied, peut-être à la lumière de ce qui s'était passé pour le Cameroun lors de la CAN-2017. En hiver dernier, six joueurs importants du futur champion d'Afrique, dont le joueur de Liverpool Joel Matip, avaient renoncé au tournoi pour privilégier leurs clubs.