Boxe : Joe Frazier est mort

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Boxe : Joe Frazier est mort
@ MAXPPP
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Le premier homme à avoir battu Mohammed Ali  sur un ring est mort lundi d'un cancer à 67 ans.

L'ancien champion du monde de boxe Joe Frazier est mort lundi à l'âge de 67 ans, rapportent des médias américains. Frazier souffrait d'un cancer du foie diagnostiqué il y  a un mois et était hospitalisé à Philadelphie, en Pennsylvanie. Le poids lourds avait été champion olympique à Tokyo en 1964 et champion du monde de 1970 à 1973. Il était entré dans l'histoire de la boxe à l'occasion de trois combats légendaires face à Mohammed Ali dans les années 1970.  

Joe Frazier avait été le premier homme à vaincre le légendaire Mohammed Ali, s'emparant du titre des poids lourd sur décision à l'unanimité des juges après 15 rounds, en 1971 au Madison Square Garden de New York dans ce qui fut surnommé le "combat du siècle". Il avait ensuite perdu deux fois de suite contre Muhammad Ali en 1974 et 1975.

Frazier bat Ali en 1971 :

Frazier avait commencé sa carrière avec 29 victoires consécutives remportant une première couronne de champion du monde des lourds en 1970 contre Jimmy Ellis battu en cinq reprises. En 1976, Frazier, alias "Smokin' Joe", avait de nouveau combattu pour le titre contre son compatriote George Foreman mais fut envoyé deux fois au tapis avant que le combat ne soit arrêté à la 5e reprise. Frazier avait été battu une deuxième fois par George Foreman en 1976. Il devait disputer un dernier combat en 1981 à l'âge de 37 ans. Il s'était alors reconverti dans la chanson, formant un groupe appelé... "The Knockouts".

Dimanche, Mohammed Ali avait fait savoir qu'il "priait" pour son ancien adversaire. "Les nouvelles à propos de Joe sont difficiles à croire et encore plus difficiles à accepter, avait déclaré Ali dans un communiqué. Joe est un combattant et un champion, et je prie qu'il se batte maintenant".