Fed Cup : le capitaine roumain Ilie Nastase exclu après plusieurs incidents

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Fed Cup : le capitaine roumain Ilie Nastase exclu après plusieurs incidents
@ JACQUES DEMARTHON / AFP
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L'ex-gloire du tennis roumain s'en est pris à Constanta (Roumanie), à l'arbitre et à deux joueuses britanniques provoquant une interruption du match.

L'ancien champion de tennis Ilie Nastase, capitaine de l'équipe de Fed Cup de Roumanie, s'est illustré avec un festival de grossièretés et de propos déplacés, qui lui ont valu samedi une exclusion et une enquête de la fédération internationale lors de la rencontre opposant son pays à la Grande-Bretagne.

"On n'est pas à l'opéra, c'est quoi ton p..tain de problème ?". Selon des médias anglais présents à Constanta (Roumanie), au cours du deuxième match de la journée de samedi, Nastase s'en est pris à l'arbitre ainsi qu'à la capitaine britannique Anne Keothavong et la joueuse Johanna Konta. Nastase s'était agacé des demandes de calme adressées au public de l'arbitre de chaise, s'écriant selon des propos rapportés par des médias anglais : "on n'est pas à l'opéra, c'est quoi ton p...tain de problème ?". Alors qu'il était escorté hors du court, il a continué à apostropher l'arbitre ainsi que le duo britannique avec des propos injurieux.  Le match a alors été suspendu et Konta - qui affrontait la Roumaine Sorana Cirstea - a éclaté en larmes. Mais selon la BBC, sa réaction aurait plutôt été provoquée par des remarques insultantes de la part de spectateurs.

La star roumaine Simona Halep a demandé aux spectateurs de se calmer et le match a pu reprendre, sans Nastase sur le banc. Il s'est conclu par la victoire de Konta 6-2, 6-3, qui remet les Britanniques à égalité 1-1 avec les Roumaines. L'ancien N.1 mondial s'est vu retirer son accréditation et ne pourra plus prendre part à la rencontre, a annoncé la Fédération internationale de tennis (ITF), précisant qu'il faisait désormais l'objet d'une enquête pour l'ensemble de son comportement depuis vendredi. 

"On va voir de quel couleur il est. Chocolat au lait ?" Nastase a en effet tenus des propos déplacés dès la conférence de presse d'avant-match vendredi au sujet de la grossesse de Serena Williams. Les journalistes ont pu entendre Nastase, capitaine de la Roumanie, dire à un membre de son équipe : "On va voir de quel couleur il est. Chocolat au lait ?" selon des médias anglais. L'Américaine Serena Williams, 35 ans, a annoncé mercredi attendre son premier enfant. Elle espère revenir sur le circuit WTA en 2018.

"L'ITF ne tolère pas les remarques et les comportements discriminatoires et offensants", a réagi auprès de l'AFP un porte-parole de l'ITF.  Après la publication de ses citations, Nastase s'en était pris à la journaliste qui avait relaté ses propos, criant en salle de presse: "Pourquoi tu as écrit ça ? Tu es stupide, stupide !" Plus tôt, Nastase, âgé de 70 ans et vainqueur de deux titres du Grand Chelem, l'US Open en 1972 et Roland-Garros en 1973, s'était déjà fendu de remarques inappropriées envers Anne Keothavong, qui est enceinte. Par deux fois, il lui a demandé son numéro de chambre, une première fois au cours du dîner officiel de jeudi puis devant les photographes alors qu'il l'enlaçait fermement autour des épaules après le tirage au sort vendredi.