Fed Cup : les États-Unis en demies, Serena Williams a fait son retour

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Fed Cup : les États-Unis en demies, Serena Williams a fait son retour
Serena et Venus Williams ont été battues par le duo néerlandais en Fed Cup dimanche@ RICHARD SHIRO / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Serena Williams a fait son grand retour à la compétition dimanche en jouant en double avec sa sœur Venus lors de la Fed Cup. Malgré la défaite des deux soeurs face à la paire néerlandaise, l'équipe Américaine s'est qualifiée pour les demi-finales.

Week-end quasi parfait pour les États-Unis en Fed Cup : les Américaines ont facilement dominé les Pays-Bas au 1er tour (3-1), et Serena Williams a repris la raquette en compétition officielle après plus d'un an d'absence, lors du double, sans enjeu mais perdu, dimanche à Asheville.

"Elles étaient juste trop fortes". Alignée aux côtés de sa sœur aînée Venus, Serena, qui a donné naissance à une fille en septembre dernier, a semblé à court de forme. Le duo a donc concédé une défaite sèche mais logique sur le score de 6-2, 6-3 face à la paire Lesley Kerkhove et Demi Schuurs. "On n'avait pas les réponses, elles étaient juste trop fortes !," a réagi Venus.

Adversaires de la France. Il s'agissait toutefois d'un match sans enjeu, les Américaines ayant assuré leur qualification plus tôt dans la journée grâce au succès de Venus en simple face à Richel Hogenkamp (7-5, 6-1). Les États-Unis avaient remporté leurs deux premiers matches samedi grâce à Venus Williams, victorieuse d'Arantxa Rus, et CoCo Vandeweghe, qui a difficilement dominé Hogenkamp. L'équipe américaine, tenante du titre, s'impose donc 3-1 et affrontera fin avril en demi-finales la France, qui a battu la Belgique 3 à 2 au double décisif.

Un double de dernière minute. "C'était vraiment spécial d'être de retour sur le terrain avec Venus. On est vraiment heureuses que la Team USA ait gagné aujourd'hui", a confié Serena, sous les ovations des 5.200 spectateurs de l'US Cellular Arena. "On est vraiment ravies d'être ici et d'aller au tour suivant," a ajouté l'Américaine de 36 ans, dont la dernière apparition en Fed Cup remontait à 2015.

Initialement annoncée aux côtés de Lauren Davis, la quatrième joueuse de l'équipe américaine, Serena a finalement disputé le double avec Venus, une fois la qualification des États-Unis en poche. "Jouer face aux sœurs Williams, c'est incroyable, d'autant qu'on a gagné le match," s'est réjouie Kerkhove. "On l'a appris 30 minutes avant la rencontre", a ajouté Kerkhove. "On a chacune donné tout ce qu'on avait. On n'avait rien à perdre."